太空旅行近了!SpaceX 可回收火箭成功發射,航太成本大降

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 31 日 14:59 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

人類的太空歷史又往前跨了一步。台灣時間 3 月 30 日凌晨,SpaceX 成功將去年發射並回收的火箭再次送上太空,之後在大西洋的無人船上成功回收。至此,「獵鷹 9 號」正式成為世界上首枚二次使用的火箭。



可以重複利用的「獵鷹 9 號 」火箭

SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)說:「這是個偉大的日子,不僅是對 SpaceX 而言,對整個太空產業來說都是。這表示許多人認為不可能的事情,未來都可能成為現實。」

TechCrunch 報導,獵鷹 9 號在 2016 年 4 月首次發射,執行為國際太空站運送補給任務,是 SpaceX 首枚成功回收的火箭,回收後接受了一系列測試,確保能夠再次飛行。

在經過 4 個月的測試及準備後,獵鷹 9 號 30 日在甘迺迪航太中心再次升空,將盧森堡衛星通訊商 SES 的 SES-10 衛星發射到地球同步軌道,為墨西哥、加勒比海及中南美洲地區提供行動網路服務。

報導指出,獵鷹 9 號並不是完整回收整支火箭,而是重複利用第一階段──火箭中最重要的 14 層的核心部分,包含主要發動機及發射必須的燃料,但這仍舊意義非凡,因為在這之前,太空史上從未有火箭重複使用的紀錄。

火星旅行不遠了?

馬斯克指出,製造火箭需要數億美元成本,是太空飛行中最昂貴的部分,能夠多次重複使用將會完全不同,「試著想像你每次搭機飛行後,就必須將整架飛機丟掉,傳統發射後丟棄火箭助推器的行為就有點像是這樣。」

在冷戰結束後,太空發展一直沒有太大的突破,但如今私人企業的太空競賽已經開打,不僅 SpaceX 完成了商業發射任務後的火箭回收,Amazon 創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的太空探索公司 Blue Origin 也實現了亞軌道火箭回收再發射的測試飛行。

SpaceX 表示,對商業太空飛行市場來說,可重複使用火箭的即時性和完整性都十分重要,總裁 Gwen Shotwell 強調,SpaceX 的火星探索是「來回票」計畫,這意味著需要能重複使用的火箭系統。未來最終目標是在火箭回收的當天,隨即能夠再次發射升空。

(首圖來源:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

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