美國毒癮治療單位宣稱大麻可緩解海洛因上癮

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 12 日 12:59 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

近日美國一項毒癮治療計畫表示大麻可有效治療海洛因成癮的症狀,引起美國國內各方單位的高度關注。但事實上類似的神奇治療方式已有相當長的一段歷史,而成果並非都如預想般樂觀。




早在 19 世紀末至 20 世紀初,有些美國的醫生便認為嗎啡是酒癮的最佳解藥,到了 1960 年代,紀錄顯示當初接受嗎啡作為酒癮治療的病患反而轉為對嗎啡上癮。以阿斯匹靈聞名的拜耳公司在 20 世紀初推出了一款宣稱「安全且不具成癮性」的嗎啡替代品──海洛因。海洛因一開始是止痛藥以及咳嗽抑制藥,接著許多醫生將其視為嗎啡與酒精成癮者的解藥。

一名專精此領域的歷史學家 William White 表示,當時一家立意良善的慈善機構 Saint James Society 甚至發起了一場向嗎啡與酒精成癮者提供免費海洛因解藥的活動。同時,其他醫生如佛洛伊德則兜售另一種宣稱可治療嗎啡、酒精、海洛因與菸草成癮的特效藥──古柯鹼,這也造就了更多毒癮受害者,其中包含現代外科手術的創始人 William Halsted。

在上述的案例中,這些原本被期待具有神奇療效的解方卻往往使病患加劇成癮,就如用引進一種外來物種解決其他外來物種的情形一樣,這些解藥最終都成為另一個問題的來源。那麼為何這樣的循環會不斷出現呢?北佛羅里達大學歷史學家 David Courtwright 認為藥品十分容易引起流行,「醫生相當喜歡新藥物,而當一種新的藥物可供使用時,往往就會有濫用情形出現。例如在 1970 年代時,醫生會將鎮靜劑(valium)當做許多症狀的解藥,從焦慮症、失眠到肌肉痙攣都有,其中有些病患變得十分仰賴鎮靜劑。」而這並非出於偶然,因為鎮靜劑是一種取代巴比妥類藥物(barbiturates)的苯二氮類藥物(benzodiazepine),它相較於前者更安全且較不具成癮性。

除此之外,病患使用這些藥物後的表徵也是讓人們相信它們有神奇療效的主因:因為使用這些成癮性藥品在短期內會讓病患感覺良好,因此對擁有多重疾病的病患來說這些藥品正在使他們的病情好轉。在某些案例中這個認知是正確的,例如大麻的萃取物可減少癲癇發作,但在其他情況中病患實際的病情並未好轉,而那些讓病患誤以為治療有效的正向作用其實只是這些成癮性藥品對病患心理層面的影響。

幸運的是那些對海洛因成癮的患者不必仰賴大麻或其他療效未經證實的藥物。市面上有許多經過研究證實和 FDA 認可有效的藥物,另外精神治療以及其他支援團體的幫助也可為海洛因成癮者帶來額外的助益。因此與其利用以毒攻毒的方式緩解成癮,透過上述的可信管道將毒癮一步步消除,不失為一項明智的選擇。

(首圖來源:Your Inner Power

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