消失的大黃蜂,科技也難解

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 01 日 10:13 | 分類 無人機 , 生態保育 follow us in feedly

「如果蜜蜂從地球上消失,人類可能活不過 4 年」,1965 年開始這句話被認為出自愛因斯坦,雖然有人說是出自其他環境論者,但無論誰說的,蜜蜂是人類可食用植物生長的關鍵,沒有蜜蜂,就沒有植物,人類也會遭殃。現在看來唯一的救星就是科技,日本研究人員改造便宜無人機,取代蜜蜂授粉方式。



科學界對機器蜜蜂早就寄與厚望,而最新的開發成品來自日本。麻省理工科技評論(MIT technology review)報導,日本產業技術總合研究所研究人員為一種黏性物質尋找新用途,這個黏性物質叫做離子液體凝膠,具有異常物理性質,其靜電性質和超潤濕性和昆蟲翅膀差不多。

研究人員在亞馬遜上買要價 100 美元的無人機,並在無人機底下加上馬毛,刷上凝膠,凝膠的黏度像便利貼,實驗中的無人機成功替百合花授粉。但報導指出,無人機仍無法取代蜜蜂,光是加州的杏仁產業,就需要 180 萬個蜂巢,包含大約 350 億隻蜜蜂替 90 萬英畝杏仁樹的 3 兆朵花授粉。現行的科技無法取代這麼大的規模。

即使無法全部取代,人類還是得做點什麼,與數量變少的蜜蜂一起工作,如中國果農即用人工授粉,他們爬到樹上拿著長刷子觸碰每朵花。日本的無人機授粉機器還沒有人工授粉來得有效率,原因是無人機需要人類遠端控制,但手動的無人機無法取代蜜蜂,因為人類從遠處根本看不到花蕊在哪。

除了日本團隊之外,由前微軟服務長 Nathan Myhrvold 創辦的 Intellectual Ventures 於 2015 年提交類似的專利申請,波蘭科學家團隊去年製作一台懸停的無人機可用刷子觸碰塑料花。研究人員認為,要提高無人機的授粉效率,必須加上高解析度的相機、GPS、人工智慧,但是要在超微小機器人上加裝這些東西並不容易。

今年 1 月,美國魚類及野生動物管理局首次將鏽補丁大黃蜂(rusty patched bumble bee)列入瀕危物種名單,這種美國大黃蜂原本在北美隨處可見,是美加地區番茄、蔓越莓與胡椒等重要經濟作物的授粉來源,近 20 年來美國大黃蜂數量大減 87%。

除了人工與科技替代,現階段要解決蜂群崩潰症候群(Colony Collapse Disorder,CCD),可能還是得靠大自然的復育力量,減少化學肥料、除草劑、農藥使用,才是治本之道。

(首圖來源:Flickr/USGS Bee Inventory and Monitoring Lab CC BY 2.0)

延伸閱讀: