中國龐大旅遊人潮,恐阻擋巨大望遠鏡接收宇宙邊緣訊號

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 28 日 16:54 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly

中國去年剛啟動了全世界最大的單面口徑電波望遠鏡「FAST」,別名中國天眼,號稱可以接收到 137 億光年內的所有電磁訊號(幾乎到達宇宙邊緣),原是一樁美談,如今卻可能被自家如螞蟻般愛「湊熱鬧」的旅遊人潮給毀了!



這座巨無霸望遠鏡自 2011 年開始建設,2016 年 9 月正式啟動,坐落在中國貴州省一處蛋杯型山谷中,周遭山脈成了射頻干擾的最佳屏蔽物。據維基記載,FAST 約耗資台幣 54 億元打造,而中國政府為了還給望遠鏡清淨的空間,還遣散了當地近萬名居民。

只不過現在,這項鉅額投資可能就快要被中國人的好奇心給毀了。根據中國政府官方統計數字顯示,光是今年上半年就有超過 400 萬名中國遊客踏遍千山萬水,只為看一眼不問世事的望遠鏡。專家極其憂心,這些遊客的噪音、身上電子設備帶來的電磁污染,都會對望遠鏡接收星際訊號造成負面影響。

在搜尋宇宙訊號甚至外星生命跡象時,望遠鏡高度要求周圍區域保持絕對安靜,包括 5 公里內不能有無線電干擾,所有智慧型手機與數位相機都要敬而遠之。但當大批遊客將望遠鏡當成動物園裡的猴子觀賞時,絕對安靜與無線電淨空就是一件不可能的任務。

但直到今年底,遊客人數可能會持續攀升達到 1,000 萬人次,幾乎與去年到中國長城一遊的人數相當。雖然這趟旅遊成為該縣主要的收入來源,古樸的小鎮連開了 46 家酒店和 100 間餐廳,提供約 6.9 億美元收入,比去年同期增長了 40%,但這更令科學家寢食難安,這將是一場當地經濟蓬勃發展與科學工程的拉拔戰。

▲如長城般的旅遊人潮所帶來的電磁污染,可能會嚴重干擾 FAST 望遠鏡接收宇宙訊號。(sourse:By Asadal (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

在 1960 年代,天文學取得了脈衝星、類星體、宇宙微波背景輻射、星際有機分子等「四大發現」,而這四項發現都與電波望遠鏡有關。

目前世界上已建成的著名電波望遠鏡:

望遠鏡 位置 重要事蹟
阿雷西博望遠鏡(ARECIBO) 位於美國波多黎各島上的阿雷西沃山谷(天然火山口),在 2016 年以前是全世界最大的單面口徑電波望遠鏡,口徑 305 公尺,後擴建至 350 公尺。 1974 年,為慶祝改造完成,阿雷西博望遠鏡向距離地球 2 萬 5 千光年的球狀星團 M13 發送了一串由 1,679 個二進位數字組成的信號,稱為阿雷西博訊息。
甚大天線陣(VLA) 位於美國新墨西哥州的聖阿古斯丁平原(海拔 2,124 公尺),由 27 面口徑 25 公尺的天線組成的無線電望遠鏡陣列,是世界上最大的綜合孔徑無線電望遠鏡。 發現銀河系內的微類星體、遙遠星系周圍的愛因斯坦環、伽瑪射線暴的無線電波段對應體等。
阿塔卡瑪大型毫米波及次毫米波陣列(ALMA) 位於智利北部阿塔卡瑪沙漠 2016 年 3 月 31 日發布高達 1AU 解析力的長蛇座 TW 星照片,精細度號稱望遠鏡觀測原行星盤之「史上最佳代表作」。
艾菲爾斯伯格電波望遠鏡(Effelsberg) 位於德國波恩市西南方向的山谷 率先在毫米波段觀測到脈衝星的輻射。
綠堤望遠鏡(GBT) 位於美國西維吉尼亞州 2002 年,天文學家在「 梅西埃 62 」球形星團中發現了 3 顆新的毫秒脈衝星。
2006 年,發現一個大螺旋形磁場獵戶分子雲和大的氫氣超級泡泡 2 萬 3 千光年,命名為蛇夫超級泡泡。
迄今為止檢測到最大質量的中子星、包圍其他星系的原始氣體雲、其他星系周圍的大分子雲、以及空間中的複雜分子。

(首圖來源:Science Channel 截圖)

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