人類首度發現雙中子星碰撞重力波?官方不予置評

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 29 日 8:45 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

去年,人類剛刷新了一項世紀科學成就:偵測並證實重力波的存在,源自 13 億光年外的兩個黑洞互相併合。現在又有聲音指出,最近科學家可能再度偵測到重力波,但卻不是兩個黑洞併合,而是雙中子星碰撞引起的。若經證實,將會又是人類一項劃時代榮耀。不過,相關天文台目前還在對收集到的數據進行嚴謹分析中,因此對這些風聲並不予置評,只表示一有結果就會公布。



8 月 18 日,美國德州大學天文學家 J. Craig Wheeler 先在個人推特上拋出重量級消息,隨後華盛頓大學天文學家 Peter Yoachim 跟進,說 LIGO(雷射干涉重力波天文台)從距離我們約 1.34 億光年的「NGC 4993」星系觀察到雙中子星碰撞的信號。不過後來兩人都在推特上道歉表示,他們不該以個人名義發出這些消息。

不久,外媒相繼報導,包括 NASA 的費米伽瑪射線太空望遠鏡、哈伯太空望遠鏡、歐洲南方天文台的超大型望遠鏡、智利的阿塔卡瑪大型毫米波及次毫米波陣列(ALMA)等設備,也都有觀測「NGC 4993」星系的公開紀錄。

但是,截至 8 月 25 日 LIGO 團隊結束數據收集後,並未出面證實,只在官網上表示,雖然這次事件可能是人類史上四度偵測到重力波的有力候選人,但科學家還在嚴謹確認偵測數據。具體應該確認多久?從第一次偵測到的「GW150914」重力波事件可知,當時科學家花了數個月來核實審查。

重力波完美保存宇宙訊息

重力波很不容易被傳播途中的物質改變,且能穿透電磁波無法穿透的空間,因此科學家認為重力波是優良的資訊載子,可將遙遠宇宙端的寶貴真實資訊傳遞過來,幫助人類了解無法用光學望遠鏡或射電望遠鏡觀測到的各種天體,甚至宇宙最早期的狀態。

重力波是愛因斯坦在廣義相對論中預言的一種「時空漣漪」,2016 年 2 月 11 日,LIGO 科學團隊與處女座干涉儀團隊宣布,人類在 2015 年 9 月 14 日首次直接探測到重力波「GW150914」,證實了 100 年前愛因斯坦在廣義相對論中的重大預測,也成為重力波天文學領域研究的里程碑。

迄今為止,科學家已經確認偵測到 3 個重力波,都與兩個黑洞合併有關。第一個發現的「GW150914」重力波,源於離地球約 13 億光年的兩個黑洞旋近併合,估計分別為太陽質量的 29 倍及 36 倍,併合為太陽質量 62 倍的黑洞,其中有約 3 倍太陽質量的能量在不到 1 秒的時間內以重力波形式釋出。

2015 年 12 月 26 日,人類第二次直接探測到重力波「GW151226」(科學團隊於 2016 年 6 月 15 日發表聲明),是由 14.2 倍及 7.8 倍太陽質量的兩個黑洞合併,發生地點離地球約 14 億光年,最後合併成 20.8 倍太陽質量的黑洞;2017 年 1 月 4 日,人類第三次探測到重力波「GW170104」,離地球 29 億光年,由 31.2 倍及 19.4 倍太陽質量的兩個黑洞合併,形成約太陽質量 48.7 倍的黑洞。

註:雷射干涉重力波天文台(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory,縮寫 LIGO)是一個探測重力波的大規模物理實驗和天文觀測台,其設計目標就是檢測聯星系統、超新星爆發、緻密星合併、宇宙弦、黑洞、中子星等天體物理過程中產生的重力波,分析這些信號可以檢驗黑洞系統的形成理論。

(首圖來源:StrikeWhistler 影片截圖)

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