5G 前哨戰?從 MWCA 展談行動通訊產業的兩個觀察

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 19 日 8:00 | 分類 VR/AR , 物聯網 , 網路 follow us in feedly

自 1995 年起每年 2、3 月於西班牙巴塞隆納舉辦的世界行動通訊大會(Mobile World Congress),向來是科技廠商展示自家最新技術的重要舞台,而除了巴塞隆納主場,主辦單位 GSMA(Groupe Speciale Mobile Association)也自去年、今年起分別在中國上海以及美國舊金山舉辦首場 MWC 分場。今年第一屆美洲世界行動通訊大會(Mobile World Congress Americas,MWCA),就在 9 月 12 日至 14 日於美國西岸最大的會議中心 Moscone Center 登場。根據官方統計,這次有近千名廠商參展,3 天共吸引約 2 萬 1 千多人來觀展。



服務需求走向本地化

象徵行動通訊產業發展的 MWC 展本身,在舉辦近 20 年後,再延伸出兩個區域分場,這對市場來說有什麼含意?

或許我們可以先從這次美洲市場在行動通訊市場中的角色來看,根據 GSMA 旗下研調機構 GSMA Intelligence 最新統計,北美地區有 75% 的智慧型手機普及率,中南美洲預計在 2020 年前還會增加 1 億名行動用戶。到了 2025 年,北美超過半數的行動裝置都將運行 5G 網路,相較全球其他區域比例都高。

「這些行動用戶等同於數位消費者,能接觸到更大範圍的數位服務跟內容,這些人也預計會是例如 ultra-HD 影片、AR / VR,人工智慧、自動駕駛車輛等 5G 相關服務的先期採用者。」GSMA 會長葛瑞德(Mats Granryd)認為。而根據 GSMA 統計,如此生態系的形成,預計 2020 年將使北美市場達到 1 兆美元經濟規模。

▲ GSMA 會長葛瑞德。(Source:GSMA

極具潛力的成長市場,便帶動行動通訊需求走向本地化。「現在不管從物聯網、或是從行動通訊的角度來看,技術都越來越多元。」拓墣產業研究院研究協理謝雨珊觀察,當廠商們布局 5G 技術,在當地做 trial(試驗),都想要找試驗點的狀況下,會讓區域性越來越明顯,如果只是單一地方主展,不見得能符合每一個市場的需求。而在 MWC 分場中,參展的廠商有 60-75% 都是本土企業,你會看到很多以前從來沒有看過的中小型廠商,隨著大家對於 5G 應用場景的想像越來越多,未來也不會再只是大廠一支獨秀的時代。

5G 商業模式的思索?

不過,由於是第一屆舉辦,加上距離巴塞隆納主場相隔不到半年,因此在這次 MWCA 展上,嚴格來說並沒有見到廠商們端出太多讓人眼睛為之一亮的新東西,多是在展示目前技術布局,以及在 5G 高速傳輸、低延遲特性下,物聯網、VR、家用娛樂、智慧城市等領域的應用情境。

但比起展場本身,論壇的內容透露的訊息反而更多,每 10 年一次迭代的行動通訊技術,正讓各家大廠重新思索著 5G 時代下,應該有什麼樣的商業模式變革。3 天的論壇主題,從智慧城市、聯網車、無人載具,談到區塊鏈、影音娛樂、數位教育工具,甚至連科技如何對抗氣候變遷都無所不談。

在美國電信商當中,就屬 AT&T 最積極拓展非智慧型手機業務。AT&T 旗下擁有物聯網創新中心,在船運、汽車、物流運輸、製造、醫療等領域皆有應用案例。AT&T 業務和商業解決方案總裁阿羅約(Thaddeus Arroyo)就表示,5G 不是只是加一個 G,速度變快而已,它帶給民眾的是更多承諾,例如智慧醫療的遠距手術,帶給民眾的就是更多價值。他認為,5G 時代應該要對於有不同角度的思考(think technology different),「它改變的是我們做生意的方式」,這也是為什麼 AT&T 要布局多個垂直產業應用,甚至內部還舉辦駭客松,希望藉此激發更多創新應用。

MWC 展已從原先的以電信營運與設備商為主的技術展,演變成越來越多非傳統角色出現的應用展。例如萬事達卡(Visa)也擺出攤位,展出線上支付服務 Masterpass,另外還有這兩年都沒有缺席的 Paypal,今年甚至成為 MWCA 的官方贊助商。Paypal 執行長舒爾曼(Dan Schulman)也表示,行動通訊正在重塑零售跟金融領域,以零售業而言,線上跟線下的距離已然消弭,從購買到遞送商品,消費者的整個購物流程體驗,都被手機重新定義,因此零售商也得重新定義自己的價值主張。舒爾曼認為,這在金融領域亦然,行動科技讓一般消費者能有更便捷、便宜以及安全的方式接觸到金融服務,讓這項權利不再只限於富人,是種「民主化」過程,目前全球大概已經有 16 億人,能透過金融科技接觸到正式的金融服務。

▲ Paypal 執行長舒爾曼也認為,行動通訊正在重塑零售跟金融領域,以零售業而言,線上跟線下的距離已然消弭。(Source:GSMA

目前,全球 5G 的技術競爭正進入白熱化階段,3GPP 也提前標準制定時程,今年底就會完成第一波 5G NR NSA 標準,戰場中又以中美日韓 4 國最為積極,預計 2019 年就會看到 5G 大規模測試與商用部署。當 5G 腳步越來越近、廠商正在加速布局未來的應用,或許我們已經可以期待,在明年 5G 元年的 MWC、MWC 上海、MWC 美洲上,能看到更多應用的出現!

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:GSMA) 

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