欲練神功必先自宮?國際石油巨擘加強投資電動車、綠能

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 24 日 8:27 | 分類 汽車科技 , 能源科技 follow us in feedly

對石油巨擘來說,最大的心腹之患,就是未來電動車若普及,最大宗石油需求之一:內燃機車輛用的汽柴油,就會大幅萎縮,其次則是終有一日可再生能源發展到不只可取代煤,還能取代燃氣發電,往往與石油一併產出的天然氣也不知該何處去了。依此觀點,油氣大廠應該全面抵制電動車與綠能,不過,資本家想的不一樣,不管是出於避險,或是「打不贏就加入」,國際油氣大廠殼牌、道達爾大力投資電動車、綠能。



電動車發展的最大障礙之一就是充電站不夠普及,而石油巨擘殼牌(Shell)不旦不針對這點打擊潛在對手,還「贈敵予鹽」出手相助。2017 年 10 月 13 日,殼牌宣布購併電動車充電站企業 NewMotion,NewMotion 身為歐洲最大電動車充電網路之一,旗下管理 3 萬座住宅與商業充電站,加上其他結盟充電站系統,並可提供車主使用 5 萬座以上充電站。

殼牌會不會採取是「買下後拋棄」策略,購併關鍵環節後,藉由故意拖慢其發展,打算藉此拖累電動車的普及進度?就殼牌的動作來說,看來並不像,因為殼牌不僅大動作投資 NewMotion,更實際推動充電站數量增加,在殼牌加油站本身就提供電動車快速充電服務,可於 30 分鐘內充電 80%。殼牌此計畫預定將從英國北部開始,從英國 400 座殼牌加油站先挑選 10 座測試。除了支援電動車的充電站,殼牌還將於 2017 年內於英國 3 個所屬加油站設立氫燃料電池車的加氫站。

(Source:Flickr/Mike Mozart CC BY 2.0)

事實上殼牌並非突發奇想,投資綠能早已是殼牌的長期策略。殼牌目前每年投資 2 億美元在可再生能源,更計畫到 2020 年時提升到 10 億美元;推動電動車充電站的計畫也不僅在英國,還包括挪威、菲律賓、荷蘭。殼牌積極跨足電動車可說是未雨綢繆,根據殼牌自身估算,2040 年全球將有四分之一汽車為電動車,在傳統汽車市佔不可避免逐漸受侵蝕的情況下,殼牌當然得先在電動車領域建立灘頭堡。

法國石油巨擘道達爾的看法也英雄所見略同。道達爾估計至 2030 年時電動車將佔有新車市場 15%~30%,石油需求預計屆時將達頂峰,之後不再成長甚至逐漸下滑。艾克森美孚(ExxonMobil)、英國石油(BP)則分別預期到 2035 年、2040 年,全球電動車總數量就會超過 1 億輛。

因此,殼牌買下 NewMotion,道達爾也出手買下兼營天然氣與電動車充電的 PitPoint,殼牌也與道達爾共同參與全球氫能會議未來 5 年對氫能 107 億美元的投資。殼牌也擁有 400 百萬瓦(megawatt)規模的風力發電場。英國石油則在美國擁有 1.5 吉瓦(gigawatt)風力發電容量。挪威國家石油公司(Statoil)則計劃將於 2018 年為蘇格蘭 Hywind 漂浮式離岸風電計畫添加 1,000 度電儲能容量的鋰電池能源儲存系統

(Source:statoil

除此之外,道達爾先前 2017 年 9 月大舉投資法國 EREN 集團可再生能源部門(EREN RE),以 2.375 億歐元買下 23% 股權,以及 5 年內可買下剩下所有股權的選擇權。EREN 可再生能源部門將改名為「道達爾 EREN」,道達爾表示希望此投資能大幅加速道達爾打進太陽能與風能市場的速度;同月,道達爾也買下法國節能公司 GreenFlex。

道達爾先前已宣布 2035 年前將投資五分之一資產配置於可再生能源,先前就已積極投資,2011 年注資 14 億美元投資美國晶矽太陽能電池龍頭太陽能源(SunPower),到 2017 年並設立道達爾太陽能部門,打算發展商用及工業等級太陽能發電場;2016 年時,道達爾斥資 11 億美元買下生產鎳氫、鎳鎘與一次性鋰電池的法國電池廠 Saft,道達爾風險創投部門則投資美國風機租賃業者聯合風能(United Wind)。

比起其他同業,艾克森美孚則較鍾情替代燃料。2009 年時宣布注資 6 億美元與合成基因公司(Synthetic Genomics)合作,發展藻類生質燃料,當時艾克森美孚樂觀認為 10 年內就能有所成果,不過如今改為預期要數十年。合成基因以基因科技改造藻類,以提升製造燃料的效率,原本藻類只製造 10%~15% 油脂,這個先天問題讓眾多藻類生質燃料新創企業都遇上困難,但透過基因改造後,2017 年 6 月艾克森美孚與合成基因發表成果,可將藻類製造油脂率拉升到 40%。即使如此,要達到商業可行的規模與成本,還有相當距離。

生質燃料受葉綠素光能轉換率遠低於太陽能電池的基本理論弱點影響,發展遠遜於其他可再生能源,這使艾克森美孚想要靠生質燃料在減碳辯論時保住內燃機汽車的努力可能終究化為泡影。即使最「鐵齒」的艾克森美孚也與電動車有沾到邊,艾克森美孚化學部門早在 2008 年就曾發表生產電動車用電池的薄膜,供應給加拿大電池廠 Electrovaya,用於當年推出的原型電動車 Maya-300。

當前,這些石油巨擘最主要的投資重心仍然還是油氣本業,道達爾最近最大筆投資,是以 75 億美元買下快桅油氣(Maersk Oil & Gas);殼牌每年花在油氣新計畫的預算高達 250 億美元。比起來,雙方對電動車、綠能相關投資,仍是小巫見大巫,這樣的投資規模比例,比較是「避險」性質,還沒有到全盤轉型的程度。

(Source:Ørsted )

不過,隨著電動車與可再生能源技術日漸成熟,市場接受度也越來越高,或許有一天,會看到過往的石油巨擘,成為電動車或綠能巨擘,一如丹能集團(DONG Energy)原為丹麥石油與天然氣(Danish Oil and Natural Gas)縮寫,積極由傳統能源公司轉型成為綠能公司,並將公司名稱改為沃旭能源(Ørsted )的例子。

(首圖來源:shutterstock)

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