200 年英國醫學期刊報告警告,全球暖化已威脅人類健康

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 02 日 10:23 | 分類 環境科學 follow us in feedly

這幾年明顯感覺夏季時間更長,超過 35 度高溫日數更多,用電量也節節攀升。氣候變遷不只會在全球引發頻繁的天災,最新研究顯示氣候變遷已經對人類健康造成極大的影響,包括加速流行疾病擴散,讓數百萬人暴露在空氣污染、熱浪的環境下,且會降低勞工生產力。



USA Today 報導,1823 年創刊的知名英國醫學期刊《The Lancet》刊登一篇研究報告指出,氣候變遷對人類健康的影響明顯且不可逆轉,且此情況已經很嚴重,減弱了現代醫療技術進步的效果。報告認為,人類過去 25 年來對氣候變化的遲鈍反應,已經危及人的生命和生計。

溫度上升改變風暴、洪水、乾旱、熱浪發生的強度與頻率,使人類身心健康發生變化。譬如 2000~2016 年,與氣候相關的災難增加 46%。氣溫上升加劇登革熱的蔓延速度,這是世界上疫情發展最快的疾病,1950 年代以來埃及斑蚊與白線斑蚊傳播登革熱的能力增加 10%。

相較 1986~2008 年,全球遭受熱浪襲擊的人數增加 1.25 億人,2015 年則有 1.75 億人受到熱浪傷害,創下紀錄。2000 年以來,溫度上升導致全球農村地區勞動生產率下降 5.3%,2015 年到 2016 年大幅下降 2%。在 2016 年,超過 92 萬人因氣候因素離開全球勞動市場。

空氣污染方面,自 1990 年來全球暴露於危險的空氣污染層級上升 11.2%。美國的氣候變化也愈來愈嚴重,例如與 1990 年相比,2016 年美國人接觸豚草花粉的時間更長,增加過敏的風險。

報告表示,削減導致全球變暖的溫室氣體排放量基於公共衛生而言是必要的行動,由於可再生能源的擴張和煤炭的逐步淘汰,主要經濟體的減排已經開始發生,抑制排放可能會立即產生重大的健康益處,如減輕空氣污染的程度。對公共衛生專家而言,預防疾病和傷害遠比治療更加人性化、更有效、更經濟,而對抗氣候變遷就是一種疾病防治的工作。

但世界氣象組織(WMO)日前發表報告指,因聖嬰現象與人類活動,2016 年二氧化碳排放量達 80 萬年的歷史紀錄,增幅較過去 10 年的平均水平高出 50%。WMO 預料 2017 年二氧化碳濃度恐怕無法下降至 400ppm 以下,甚至極有可能再次創下 300 萬年來的新高。地球上一次二氧化碳濃度達到 400ppm 水平為 300 萬至 500 萬年前的上新世,當時全球平均溫度較今天高攝氏 2~3 度,海平面比現在高約 20 公尺。

(首圖來源:Flickr/Poza Proza CC BY 2.0)