研究臨床試驗結果剛出爐:以年輕血液對抗老化現象

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 18 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

16 世紀的畫家 Lucas Cranach the Elder 畫了一幅知名的畫作《青春之泉》(Fountain of Youth),只要人們喝了那裡的泉水,就能再度獲得青春與健康。這顯示了人類從古自今都在努力尋找長生不老的妙方,且不論文化與種族,都渴望著永恆的青春,但始終沒有人真的找到這座青春之泉。但會不會所謂的青春之泉其實就在我們的身體內呢?



近幾年來,針對老化研究的發展有了重大的突破,這可能顛覆我們對於老化的認知,更可能在未來開發出對抗老化相關疾病的療法。

最早於 19 世紀時提出了一個想法:將年輕個體的血漿注射到年老者身上或許能夠對抗老化。這個實驗透過手術縫合,將年輕跟年老的老鼠接在一起,並在小鼠個體間建立一套血液循環系統,使兩者的血液能夠共用,這種方法稱做連體接合術(parabiosis)。

美國史丹佛大學的神經學教授 Thomas Rando 於 2007 年發表他的研究成果,他發現當年老小鼠和年輕小鼠共用血液循環系統時,年老小鼠的多重器官都有恢復元氣的跡象。近年來,這項技術已經被重新審視,並證實真的能夠改善年老小鼠的肝臟、大腦和肌肉組織的功能。這也促使科學家開始尋找導致這些進展的主要分子。

由於動物實驗觀察到,年老小鼠的大腦不論是在功能上或是外觀上都變得較年輕,科學家便進一步於阿茲海默症患者身上進行臨床試驗,欲了解同樣的方法是否也能在人體身上造成一樣的效果。

然而遺憾的是,在阿茲海默症患者身上施予年輕血漿的效果並不如預期般顯著。在這項研究中,一組患有阿茲海默症的老年人每週注射從 18~25 歲的年輕人身上取得的血漿,該研究的參與者在長時間接受注射後進行客觀認知測試的效果卻不佳。但是,由照顧者觀察的結果顯示,他們在日常生活上的行為,如準備食物或出門活動等方面的能力均有所改善,但目前在統計結果上並不具有顯著差異。

有些科學家對該實驗結果的測試方式也提出質疑。實驗設計上,其中一組患者被施打鹽水安慰劑,另一組患者則被注射年輕血漿。幾個星期後,這兩組會互換,但是該計劃因幾個參與者退出而停擺了。

取而代之的計畫是對留下來的所有參與者施打年輕血漿為期 4 週,並將其結果與第一項研究的安慰劑組別進行比較。但由於安慰劑組的樣本數較少,會使照顧者在記錄結果時更傾向於觀察到有改善的狀況,有科學家認為這樣的數據沒辦法做出定論。

儘管如此,美國的一間醫療公司 Alkahest 依然認為這項研究十分具有前瞻性,只是目前尚處於初始階段。Alkahest 欲資助這項研究,將進行進一步的試驗以確定治療是否可行。

之後的臨床試驗會只採用含有生長因子的血漿,這已在動物實驗中被證實更有療效。並會測試更多的阿茲海默症患者,包括症狀更嚴重的患者,以不同的劑量條件進行測試。

目前的臨床試驗結果雖不如預期,但不代表以年輕血漿治療老化疾病的方法已宣告失敗,投入該領域的科學家依然對該療法抱持很高的期望。

(首圖來源:pixabay

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