NASA 宣布重大消息!與 Google AI 合作發現「迷你太陽系」

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 15 日 11:02 | 分類 AI 人工智慧 , Google , 天文 follow us in feedly

Google AI 與美國太空總署(NASA)致力於尋找系外行星的克卜勒太空望遠鏡合作立功,從龐大的數據庫中分析找出 2 顆漏網之「星」,其中名為 Kepler-90i 的行星很特別,它的出現讓 Kepler-90 恆星系統脫胎換骨成一個「迷你太陽系」。



NASA 在 12 月 9 日便搶先釋出讓人心癢難耐的風聲,與 Google AI 合作的克卜勒太空望遠鏡有了全新發現,國外媒體這段時間一直在熱烈猜測 NASA 是否找到了外星生命。謎底直到 14 日的記者會上才公布,雖然不是發現外星生命,但也是個不小的驚喜,Google AI 從太空望遠鏡過去的數據中計算、發現以前被遺漏觀測的 2 顆系外行星:「Kepler-90i」和「 Kepler-80g」。

Kepler-90i 是顆炎熱的岩石行星,公轉週期 14.4 天,圍繞著母恆星 Kepler-90 運轉,從第一顆行星數過來排行老三。

▲ Kepler-90 系統行星軌道圖(左)和太陽系行星軌道圖(右)的比較,兩者軌道極為相近。(Source:NASA

Kepler-90 是顆和太陽一樣的 G 型主序星,距離地球 2,545 光年,過去天文學家以為這顆恆星只攜帶 7 顆行星,其實 Kepler-90i 一直都在,只是發出的亮度變化訊號太微弱,以至於就算曾經被望遠鏡觀測到,科學家們也自動忽略它,直到 Google AI 的投入讓它重見天日,正式亮相。

如此一來,Kepler-90 恆星不只像太陽,也和太陽系一樣擁有 8 大行星,NASA 天文學家 Andrew Vanderburg 說,這個系統就像一個迷你太陽系,內有小行星、外有大行星,而所有行星都緊密相連,雖然 Kepler-90i 的表面溫度高達 430℃,無法居住或支持生命存活。(Kepler-90 系統 8 顆行星與母星的距離都落在太陽與地球的距離內)

▲ Kepler-90 系統行星(上)和太陽系行星(下)比較圖。(Source:NASA

除了 Kepler-90i,另一顆剛被 AI 發現的「Kepler-80g」是 Kepler-80 恆星系統的第 6 顆行星,大小和地球相仿,與 4 個相鄰行星形成所謂的共振鏈,被潮汐鎖定在軌道上,成為非常穩定的系統,類似於 TRAPPIST-1 系統中的 7 顆行星。

克卜勒太空望遠鏡於 2009 年 3 月發射,第一階段原始任務截至 2017 年 12 月 15 日止,已經確認了 2,341 顆系外行星和 4,496 位潛在候選行星,其數據還藏著許多令人興奮的未知發現,只差以正確的工具挖掘出來。

Andrew Vanderburg 和 Google Al 高級軟體工程師 Christopher Shallue 這次指示 AI 去識別那些數據中的微弱訊號,研究已經發表在《天文學報》,他們接著打算將這套 AI 應用在克卜勒收集超過 15 萬顆恆星的數據上,以後勢必有許多機會發現新世界。

(首圖來源:NASA

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