葡萄牙外海發現史前怪鯊

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 20 日 13:17 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 follow us in feedly

鯊魚中最廣為人知的當屬大白鯊了,牠突出水面的背鰭與佈滿銳利尖牙的血盆大口,在在讓人感到不寒而慄!然而,在整個鯊魚家族中,其實歧異度甚大,比如有世界最大魚類之稱的鯨鯊,雖是溫和的濾食動物,但也是鯊魚家族的成員之一。近期捕獲的奇特鯊魚,有如外星生物的外表,絕對顛覆你對鯊魚的印象,更特別的是,牠還曾經是恐龍的鄰居。



葡萄牙海洋與環境協會(Portugal’s Institute for the Sea and Atmosphere)的研究人員最近在葡萄牙南部的阿爾加夫(Algarve)外海,發現了一尾罕見的皺鰓鯊(frilled shark,Chlamydoselachus anguineus),也有人稱之為擬鰻鮫,屬名源自希臘文,其中 Chlamy 代表「皺褶」,而 selachus 則代表「鯊魚」,至於種名 anguineus 則源自拉丁文,代表「如同鰻魚般」之意。根據發現的遺體鑑定結果,科學家驚訝地發現,這種史前巨獸已經悠游於海中長達 8 千萬年。這代表這種鯊魚出現於白堊紀末期,因此生物學家將牠歸類為活化石的一種,其他同樣生存於該地質年代的物種還包括大家比較熟悉的暴龍、迅猛龍,以及與暴龍有親緣關係的重爪龍。

(Source:IPMA

這次捕獲的皺腮鯊,體長達 1.5 公尺,在水深 700 公尺的海域被發現。當時研究人員正在此地區執行歐盟一項名為「商業捕撈誤捕率之最小化」的專案計畫,意外發現這尾鯊魚。牠有修長纖細的身軀,頭部則比較寬一些,牠名字的由來是因為其腮間距較長且有皺褶互相覆蓋,至於其他相關生活型態與環境,目前我們仍所知甚少,因為牠生活在很深的海域,觀察相當困難,已知零星分布於大西洋及澳洲、紐西蘭,以及日本外海。

(Source:IPMA

阿爾加夫大學的馬加瑞塔‧卡斯楚(Margarida Castro)教授表示,皺腮鯊的口中佈滿超過 300 顆銳利的牙齒,形狀呈三叉狀,並以倒鉤方式排列,這讓牠能牢固且迅速咬住烏賊、魚類,甚至其他鯊魚。因為牠游泳的方式像極了一條蛇,故有些人認為皺腮鯊是古老海蛇妖怪傳說的原型。

世界上捕獲皺腮鯊的紀錄很少,就算抓到了,牠們也很少能在送到實驗室前活下來。雖然很少被發現,但其實 2016 年 12 月時,一位名為羅曼‧費多爾特索夫(Roman Fedortsov)的俄羅斯漁夫也曾捕獲一尾皺腮鯊,由於牠實在長得太特別,當時還將牠的照片上傳到推特跟大家分享。

(首圖來源:© Citron / , via Wikimedia Commons

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