骷髏頭小行星又回來「鬧鬼」,明年 11 月軌道再度接近地球

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 22 日 16:36 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

還記得 2015 年那顆曾經掠過地球的萬聖節小行星「2015 TB145」嗎?它因為在某些角度的光照下看起來像顆巨大的人類頭骨、又在萬聖節當天飛越地球而得名。最近,它的軌道將再度接近地球,天文學家已經做好見面的準備,因為下次再見到它就是 2088 年的事情了。



「2015 TB145」是一顆直徑約 625~700 公尺的阿波羅型近地小行星,它於 2015 年 10 月 31 日從距離地球僅約 48.6 萬公里處掠過,相當於只有地球到月球距離的 1.27 倍。這顆小行星大部分時間都在火星軌道之外,不僅有很大的傾角,大部分時間還在黃道平面下方,因此未能很快被發現,2015 年位於夏威夷的 Pan-STARRS(泛星計畫)望遠鏡才首次觀測到。

由於「2015 TB145」小行星在某些角度的光照下就像人類頭骨,且 2015 年又在萬聖節當天飛掠地球,因此它也被稱為「萬聖節小行星」和「骷髏小行星」。

▲ 「2015 TB145」小行星的軌道。(Source:By Tomruen (Own work) [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

這顆小行星表面的反照率約 5%~6%,意思是它只反射約 5%~6% 的陽光,也就是說小行星非常黑,只比木炭稍微反光一點。經研究,這顆小行星實際上很可能已經是顆死亡的彗星,在多次靠近太陽之後,水分和揮發性物質已全然失去,也許未來幾次再靠近地球也不會有更多價值可挖掘了。

但科學家還是做好再次見面的準備,準備收集新的數據。明年 11 月,這顆萬聖節小行星會再次經過地球,然後往火星軌道外飛去,這次距離地球比較遠,相當於地球與月球距離的 105 倍。之後直到 2088 年 11 月 1 日它才會再次靠近地球,但未來 500 年內,都不會比 2015 年那次的距離還要接近了。

(首圖來源:SINC