以色列鐵鐘罩系統開發商不只擋火箭,還進軍分散式能源管理

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 26 日 8:30 | 分類 尖端科技 , 能源科技 follow us in feedly

過去以色列的死敵哈瑪斯動輒發射火箭彈無差別攻擊,以這種不對稱作戰方式襲擊以色列,給以色列造成相當大的壓力,然而道高一尺魔高一丈,以色列耗資 2.1 億美元,於 2007 年發包給以色列軍火廠拉法葉(Rafael)打造「鐵鐘罩」(Iron Dome )防禦系統,控制系統由以色列公司 mPrest Systems 開發,2010 年開始佈署在迦薩與黎巴嫩邊境,攔截火箭彈成功率達 9 成以上,讓火箭彈攻擊從此無效,哈瑪斯一籌莫展。



鐵鐘罩耗資不菲,為了降低成本,以色列正在積極研發下一代的防禦系統,捨棄昂貴飛彈,改用雷射攔截的「鐵射線」(Iron Beam),那麼鐵鐘罩系統豈不是就得淘汰了嗎?不過不必為系統開發商擔心,mPrest Systems 已經找好了下一個市場,那就是美國電力市場,從鐵鐘罩控制系統改開發變電器控制系統,轉攻能源領域。

mPrest 已經於 2017 年宣布與紐約電力局(New York Power Authority)簽約,監控羅勃摩西尼加拉水力發電站(Robert Moses Niagara)以及布倫罕─吉爾博阿水力發電站(Blenheim-Gilboa)兩處水力發電廠的變電所,控制系統將耗費 2 年時間打造,預算超過 300 萬美元。紐約電力局表示,透過與 mPrest 的合作,經由監控得到更佳的預測預後能力,可以更正確的預測可能的故障以事先排除。

9 月時,mPrest 宣稱已經大幅擴張在北美電力市場的滲透率,並和幾家美國龍頭電力公司接觸,12 月時 mPrest 表示,將於數周內接到更多美國電力公司的合約。mPrest 如今將電力市場視為主要發展機會,是公司的優先聚焦領域,在美國以外,mPrest 也與本國的以色列電力公司合作,整合 600 處感測器資料,以及與紐西蘭電力公司 Vector 合作,將可再生能源突增的發電量導向電力需求高的地區,讓電力輸送需求不會超過輸配體系的最大容量,以免除昂貴的輸配網路升級工程。

資安防護水準相當高

鐵鐘罩的火箭彈攔截率高達 90%,這要歸功於控制系統具備即時判斷資訊並立即做出相對應對策的應變能力,如今 mPrest 將這樣的能力運用在電力系統調度上,mPrest 對未來的想像,不僅只是為大電力公司服務,還希望能開創公民之間的共享電力市場,例如電動車車主可以決定是否要賣電給其他個人,開啟人對人之間的電力市場,電動車的電池以外,家用儲能電池、熱水,通通可以成為人與人之間能源交易的一部分,創造最大的使用效益以及利潤。

mPrest 的系統對電力公司來說,除了管理分散式能源資源的主要功能以外,還有額外的吸引力,那就是因為出自軍用系統,mPrest 的資安防護水準相當高,這對擔憂物聯網時代資安疑慮的電力公司來說,可說是格外放心。事實上,資安大戰早已擴及能源領域,英國國家資安中心透露俄國駭客鎖定能源公司,而 2017 年 6 月時賽門鐵克(Symantec)也警告:Dragonfly 2.0 駭客集團成員可攻破美國電力公司系統多達 20 例。

雖然目前尚未有電影中駭客劫持電力系統的情況發生,但目前已發生的案例中,已經有駭客取得操作權限,這表示未來駭客若再精進,有可能對電力系統運作造成干擾,而至今雖尚未發生重大攻擊案件,可能只是駭客認為時機未至。隨著可再生能源以及分散式能源發展,可供駭客侵入的節點增加,2017 年 8 月時,荷蘭研究者發掘太陽能逆變器有 17 處安全漏洞,可供駭客侵入,並控制太陽能電池的輸出電力,這些例子都加深了電力公司對能源方面資安防護的需求。

以色列遭到火箭彈洗禮,對國家來說,原本是一大困難,但克服這個困難的過程卻成為商機,研發了鐵鐘罩,使得系統開發商 mPrest 有了即時應變物聯網系統的相關開發能力,又具備國防級的資安,因此成為獲得市場青睞的特點。台灣常常羨慕以色列,或想與之對比,若想追上以色列,最該學習的,或許就是這種遇到困難時,不是放棄或逃避,而是研發如何克服,從中創造出商機的能力。

(首圖來源:Flickr/Phil Dolby CC BY 2.0)

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