Verizon 首推 5G 商用服務,但普及要等 2020 年

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 27 日 9:00 | 分類 網路 , 網通設備 follow us in feedly

第 5 代行動通訊技術的標準在 2017 年漸漸成形,5G 這個名詞也開始進入大眾的視野。但其實 5G 只是踏出了重要的第一步,未來要成為日常生活的一部分可能要等到 2020 年。




行動通訊技術並不是一蹴可幾的,而是經過漫長的發展。手機剛出現的時候只能拿來講電話,連傳簡訊都不行。到了 2G 的年代,手機才開始有各種數位服務,像是簡訊、電子郵件、從網路上下載圖片和鈴聲等等。21 世紀初期 3G 的出現則讓視訊通話成為可能,但 3G 並沒有因此而快速普及,就連 2007 年推出的第一支 iPhone 都還是 2G 手機。不過 iPhone 帶動的智慧型手機風潮讓無線網路加速發展,畢竟大家不喜歡看影片常常只能看到一直旋轉的圈圈。於是 4G 很快的在 2008 年登場,支援更快的數據傳輸速度。

雖然 4G 已經能提供很快的傳輸速度,但是未來智慧型手機將不是唯一需要整天掛在網路上的東西。自動駕駛汽車和飛機等交通工具、物聯網和穿戴式裝置等新技術的出現,都會提高對傳輸技術的需求,因此下一代的 5G 技術將同時為更多連線裝置提供服務。5G 技術要適應各種使用情境,因此會設計得更加靈活,例如讓某些裝置使用高速網路,其他裝置就保持在最低的聯網限度。5G 網路的速度會因為不同的聯網裝置而不同,但絕對會比 4G 快非常多,才能夠因應 4K、8K、360度影像、VR、AR、大型多人線上遊戲等新技術的應用。

即使 5G 實際上要落實到生活中沒這麼快,但已經有一些初步的嘗試。2017 年 11 月下旬,美國電信商 Verizon 宣布在 2018 下半年將在加州沙加緬度推出業界第一個商用 5G 固定無線接入寬頻網路服務,並在年底前向其他 2 到 4 個市場擴張。12 月 Verizon 宣布將和瑞典電信設備製造商 Ericsson 合作,Ericsson 將成為 2018 年商用固定無線接入 5G 服務的網路設備供應商。Ericsson 將在 2018 年提供 5G 網路核心和 5G 無線電接入網(RAN)設備,並在第 2 季佈署在特定的市場。「5G 會改變我們工作、互動、學習和遊戲的方式,藉由和 Ericsson 的合作,我們將創造清楚的路線和建立強大的生態系來最大化 5G 的潛力。」Verizon 的科技策略與網路科技合作規畫高級副總裁 Ed Chan 在聲明中表示。

▲ 5G 技術的預估時程。(製圖:科技新報)

Verizon 跨出了很有野心的一步,不過 5G 技術要廣泛的應用很有可能還要等到 2020 年以後。5G 還需要不少的時間和資源,去處理開發硬體設備和分配頻寬等問題。早期 5G 技術的使用者經驗可能不會太好,因為一開始設置的基地台還不夠多,而且由於 5G 本身的特性會導致基地台提供的訊號範圍可能比 4G 更小,所以 5G 網路初期覆蓋的範圍一定不夠大。此外,5G 的傳輸速度會比 4G 快,但不會像實驗室裡面快的那麼誇張,大概會比現行的 4G 網路快 10 倍左右。

因此短期內 4G 還會繼續發展,等到 5G 正式登場的時候兩者會並存一段時間。5G 的技術值得好好期待,不過大概需要期待的久一點。

(首圖來源:shutterstock)

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