致命流感病毒 H3N2 已從澳洲蔓延至北半球,疫苗保護力不足民眾須慎防

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 28 日 12:30 | 分類 醫療科技 follow us in feedly

澳洲今年冬季(8~9 月)流感之疫情相當嚴重,罹患流感人數是 2016 年同期的 2.5 倍,已經造成約 20 萬人確診感染流感病毒,並導致超過 300 人死亡。而隨著冬季降臨北半球,英、美公衛專家紛紛提出警告,這股季節性的流感風暴將會席捲北半球。



流感病毒可區分為 A 型與 B 型兩種,感染後的症狀有發燒、頭痛、肌肉酸痛、疲倦、流鼻涕、喉嚨痛及咳嗽等,少部分會伴隨腹瀉、嘔吐等症狀。而本次肆虐澳洲的 A 型流感 H3N2 病毒對老年人、慢性疾病患者影響最大,嬰幼兒、兒童以及孕婦也不可掉以輕心。嚴重時有可能出現肺炎、中耳炎、腦炎、心包膜炎等繼發性感染。

英國諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)的公共衛生專家 Robert Dingwall 教授告訴記者,本次的大流行將可能是繼 1968 年爆發的「香港流感」全球致死近 100 萬人以來最嚴重的一次疫情。

美國國家過敏暨傳染性疾病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)所長,佛奇(Anthony Fauci)醫師指出,流感疫苗的防護力從 2014 年開始就每況愈下,常常預測錯當季流行的病毒;就算猜對了,疫苗的保護力仍有限。澳洲疫情的大爆發也與病毒發生突變,施打疫苗無效有關。但佛奇醫師強調,新一代以蛋白質工程為基礎的流感疫苗,將能克服病毒突變快速的難題,疫苗施打仍是今後人類對抗流感的重要關鍵。

我國疾管署統計,國內近期(12/10~12/16)類流感門、急診就醫人數達 66,513 人次,較前一週增加 15%,疫情呈上升趨勢,校園內已發生多起群聚感染,因此提醒民眾勿輕忽流感病毒的威脅,應勤洗手並注意咳嗽禮節。值得注意的是,目前社區流行以 B 型流感為主,但是造成死亡者卻以 A 型流感占大部分。

疾管署呼籲,流感病毒可能引起嚴重的併發症,甚至導致死亡,民眾須提高警覺不可輕忽,盡量避免出入人潮眾多、空氣不流通之密閉公共場所,以防流感病毒上身。

註:H 是紅細胞凝聚素(hemagglutinin),N 為神經氨酸苷酶(neuraminidase),都是病毒表面的糖蛋白。根據這些蛋白的組合而決定病毒不同的亞型,其中 H 抗原有 15 種,N 抗原有 9 種。

(首圖來源:pixabay

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