向第一位星際遊客道別,科學家細部描繪其路徑

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 31 日 19:26 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

做為 2017 年最驚奇的天文發現之一,來自英國的天文學家 Guy Ottewell 現在更仔細的繪製了星際小行星 Oumuamua 的路徑圖,紀錄它從 10 月至 12 月間在太陽系遊盪的故事。他還建議看的人「盡可能放大觀賞」。



在 Oumuamua 與太陽系相遇之前,它已經在外太空旅行至少數百萬至數億年,天文學家到目前為止還在拿捏它的身分究竟為何。它不是彗星,當它的表面溫度達到約 287℃ 時卻沒有出現被蒸發的彗尾;它也不完全是小行星,因為檢測發現表面沒有岩石小行星的礦物成分。

貝爾法斯特女王大學教授艾倫‧菲茨西蒙斯(Alan Fitzsimmons)說,直到我們親眼見到它之前,肯定不會有人知道。至少艾倫與其團隊利用位於智利的甚大望遠鏡(Very Large Telescope)、位於西班牙的威廉‧赫歇耳望遠鏡得出數據表明,Oumuamua 一定是天然的,沒有半點人造成分(是外星人飛船的機率最小……),天文學家開玩笑如此形容:「Oumuamua 幾乎就是一根太空黃瓜。」

這位星際遊客已在返回母恆星系統的路上,科學家的工作也該告一段落了,英國天文學家 Guy Ottewell 最後再仔細繪製了 Oumuamua 從 10 月望遠鏡觀測到後,至今一路走過的「痕跡」,圖表發表在他的部落格

最一開始,Oumuamua 從北方闖入,角度約 33°(傾角為 123°,這代表其飛行方向是逆行的,與行星的一般運動方向相反);8 月 24 日時,它從水星軌道內側穿過行星公轉軌道面,10 月 13 日時再從地球外側穿回來,算是跟太陽系打完招呼了,接著便踏上回程之路。

截至 12 月 27 日,Oumuamua 已經離我們約 2 億 5,000 萬英里遠,並以每秒 18 英里的速度離開我們。是時候好好和這位星際遊客道別了,讓我們迎接新的一年,並期待有新的遊客到來吧。

(首圖來源:歐洲南方天文台

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