美國經濟奇蹟正開始,巴菲特:孩子們的未來會更好

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 05 日 15:13 | 分類 名人談 follow us in feedly

新的一年開始了,在經過轉折的 2017 年,有股神之稱的波克夏·哈薩威公司董事長巴菲特有感於民眾內心的挫折與迷惘,特別投書至《時代》雜誌表示,儘管未來仍將面臨許多挑戰,但下一代只會更好。



巴菲特表示,有個好消息要跟大家分享,在未來美國的孩子們將會活得比父母更好。儘管在近幾年來,美國的經濟成長僅 2% 的左右,不慍不火,但其實並沒有那麼的悲觀。假如今天美國 GDP 成長僅 2%,而人口增加速度卻有 3%,那麼我們的確應該擔憂,但事實上,就算加上移民,美國人口的成長速度也約莫是 0.8% 而已。

若再囊括通貨膨脹等變數,實質的人均 GDP 也將會有近 1.2% 左右的成長,雖然這個速度看起來微不足道,但隨著時間推移將能創造奇蹟。只要這樣的成長能持續下去,在 25 年內,人均 GDP 會增加近 2,0000 美元,而這將保證下一代的生活。

巴菲特指出,他出生在 1930 年代,當時美國的財富象徵是洛克斐勒家族,但儘管這些上流階層,在娛樂生活及醫療保健上擁有更好的資源,但仍然不如現代民眾的生活便利。所謂的奇蹟,便是由美國的創新及生產力所帶來的,這將帶給下一代遠超前人的生活。

不可因噎廢食

在 1776 年務農的人口將近 8 成,然而如今只要 2% 的人力便能夠供應美國民眾日常所需的一切糧食。這些改變,便是來自社會給予那些能提高生產力的企業家足夠的信用,雖然他們用機器淘汰了許多人力,而這會遭遇到來自勞工的反對,並且懷疑失業農民是否真能找到新工作。

但從後世來看,若不是這樣的改變釋放了大量人力到其他新興產業,我們將不會有現代的生活。所以巴菲特認為,美國的經濟奇蹟還正在開始,儘管仍有許多挑戰還需要克服。

在 1776年,美國提倡了市場經濟、法治和機會平等的規則,以釋放人類的潛能,這是一個天才的制度,並在 217 年間奠定了從農村經濟進入現代富饒商業社會的基礎。當然也有不少人因此落後於市場體系,尤其現代社會分工越來越專業。

但這並非無可挽回,就像那些富有的家庭不會只照顧符合市場價值的小孩一樣,可以來幫助那些因創新而流離失所的勞工。巴菲特強調,在未來的發展中,美國毫不懷疑地可以為所有人提供豐富且體面的生活。

社會應多點樂觀

這篇文章刊載於微軟創始人比爾·蓋茨擔任客座編輯的專題《樂觀主義者》中。他表示,過去一年美國遭遇了許多負面的消息,緊張的全球局勢、大規模的槍擊事件等,美國的媒體帶動了悲觀的氛圍。但成為樂觀主義者並不意味著要忽視了悲劇和不公,這是為了要激勵大家去關注更好的事物。

人類的本性是容易注意到潛在威脅,點擊負面新聞的頻率遠高於正面新聞。然而事實上,很多事情並非沒有進步,而是不如大家所預期的而已。比爾·蓋茨強調,此次參與新聞編輯就是為了令大家有更積極正面的想法,就算遇到負面的事物,也能拿出積極改善社會的心,努力向前。

(首圖來源:shutterstock)

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