TRAPPIST-1 系統新研究有好消息,其中兩顆行星或含大量水

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 27 日 10:11 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

TRAPPIST-1 系統是自發現以來便引起天文學家熱烈迴響的系外行星系統之一,對那些期待外星生命的人來說,最近一項新研究可能有好消息,在精確測量 7 顆行星的質量和半徑後,科學家認為第三顆和第四顆行星內部應該有足夠能量,可以維持地表的火山活動和液態水。



7 顆大小與組成成分相近於地球的類地行星,在 39 光年外圍繞著一顆超冷紅矮星運轉(不到 2,430℃,比太陽溫度低了一半),這就是 TRAPPIST-1 系統,由於行星與母星的距離都比水星與太陽的距離還要近,因此一派研究認為母星的高能輻射已在過去歲月大量轟炸並剝離行星的大氣層,生命無一倖免。

但對那些相信生命存在的科學家來說,一定還有其他機制可以保護行星。最近一項由行星科學研究所(Planetary Science Institute)發表的研究表明,第三、第四顆行星「TRAPPIST-1d」、「TRAPPIST-1e」,在地表某些地方應該有液態水。

當天體受潮汐力而自轉,內部摩擦力會令其旋轉動能化為內能,內能繼而轉成熱,地球與月球就是因為彼此的引力拉扯而在地球內部產生潮汐加熱效應,帶來火山與其他地質活動;木星也和它的衛星「木衛二(歐羅巴)」經歷類似的潮汐力,促使木衛二的冰層內部液化成海洋。

新研究認為「TRAPPIST-1d」、「TRAPPIST-1e」也與母星相互作用產生潮汐力,使其地表夠溫暖得以融化成液態水,但也不會加熱到形成溫室失控現象。

(Source:NASA

PSI 資深行星科學家 Amy Barr 說,假設行星是由水冰、岩石和鐵組成的,我們就可以確定每個行星內部的組成比例,以及不同層次的厚度,但由於我們對行星的質量和尺寸掌握度不是那麼確定,所以團隊展示了所有可能的內部結構。研究人員確定,行星 d 和 e 最可能適合居住,其中行星 d 可能是一個完全覆蓋在液態水中的水世界,行星 e 則被冰覆蓋,但冰凍表面下藏有液態海洋。

只不過 TRAPPIST-1 系統的研究很兩極,恆星風暴為這 7 個行星世界帶來很大不確定性,必須仰賴更強大的望遠鏡探測數據,不如先將眼光拉回太陽系內,看看土衛二「恩克拉多斯」、土衛六「泰坦」。

(首圖來源:By ESO/M. Kornmesser (http://www.eso.org/public/images/eso1615a/) [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons

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