鋰金屬電池開始銷售,首批客戶為無人機,續航力拉長至 1 小時

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 31 日 11:08 | 分類 尖端科技 , 無人機 , 零組件 follow us in feedly

雖然還不是「最頂尖」的鋰金屬電池,但「不錯用」的鋰金屬電池已經開始小量銷售了,來自 2016 年甫推出電池就被看好的 SolidEnergy 公司。他們已成功將鋰金屬電池商業化,首先應用在無人機使續航力提高 3 倍,充一次電能連續飛行 1 小時。



畢業於麻省理工學院(MIT)的華人科學家胡啟朝(Qichao Hu)於 2012 年創立 SolidEnergy Systems,過去 5 年一直致力於研究如何提高鋰電池的能量密度。2016 年 8 月,該公司研製出「無負極」(anode-free)的鋰金屬電池,以極輕薄的鋰金屬箔片替代石墨,電解質則以半固體材料取代鋰離子電池中常見的易燃液體,可在鋰金屬電極上形成一層薄屏蔽層防止枝晶(dendrite)形成,兩種突破性技術一舉讓電池能量密度來到 450Wh/Kg、1,200Wh/L。

SolidEnergy 的電池在當時可說引起不小轟動,因為沒有任何一個研究證明我們可在 1、2 年內就將鋰電池壽命延長 2 倍,但 SolidEnergy 產品商業化的障礙比任何研究都還要少,不少拒絕寫奇蹟電池的人都顫抖著手膜拜。

▲ SolidEnergy 在 2016 年推出的鋰金屬電池(最右)與其他電池比較。(Source:麻省理工學院

而現在,雖然還不是大規模量產,但他們確實開始銷售鋰金屬電池了,能量密度比現有鋰離子電池多一倍,也就是說,它的尺寸只有標準鋰離子電池的一半,但電容量相同;或是尺寸和鋰離子電池相同,但電容量翻倍。

公司首批客戶是無人機製造商,光是充一次電就能使無人機連續飛行 1 小時,反觀目前的標配無人機充一次電撐 20 分鐘已經很了不起。鋰金屬電池不只使無人機飛行的半徑增加一倍,覆蓋面積還翻了四倍。

▲ SolidEnergy 用於無人機的鋰金屬電池。(Source:SolidEnergy

前陣子,美國能源部 ARPA-E 計畫負責人 Paul Albertus 曾撰文闡述鋰金屬電池超越鋰離子電池的那天尚需等待十年光景,但胡啟朝說,這個標準是指「完美的」鋰金屬電池,「上得了檯面」的鋰金屬電池現在已經可以出貨了,雖然價格比鋰離子電池還貴,但無人機製造商為了增加飛行時間,願意付出額外成本。

無人機還只是 SolidEnergy 打出的第一個市場,他們也瞄準可穿戴裝置(如智慧手錶)、智慧型手機與電動汽車市場,雖然想汰換現有材料、將新型電池商業化是非常困難的過程,比如 SolidEnergy 之前原預計應用於智慧型手機和可穿戴裝置的鋰金屬電池能在 2017 年上市,電動汽車電池則能於今年就緒,但顯然沒那麼容易。

新目標重新評估可穿戴裝置的鋰金屬電池應在 2019 年問世,電動汽車電池則要等到 2020~2021 年。最近,加上剛完成的 3,400 萬美元 C 輪融資,SolidEnergy 成立至今已獲得超過 5,000 萬美元資金進行開發,現有投資者包括新加坡淡馬錫控股(Temasek)、通用汽車(General Motors)等。

▲ SolidEnergy 鋰金屬電池與 iPhone 6 鋰離子電池的大小比較。(Source:SolidEnergy

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: