蘋果新專利曝光,我們離傳聞已久的智慧眼鏡又近了一步?

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 14 日 7:45 | 分類 Apple , VR/AR , 穿戴式裝置 follow us in feedly

儘管庫克自 2015 年開始就一直在不同場合強調對 AR / VR 的興趣,但蘋果公司對相關硬體的研發卻一直諱莫如深。2017 年,庫克接受英國獨立報採訪時稱 AR 是一項類似智慧手機的革命性技術,但同時表示製造高品質智慧眼鏡的技術目前還不存在。



言下之意,蘋果不會在佩戴體驗升級之前推出任何擴增實境的產品。

雖然蘋果暫時還沒有可以公開展示給我們看的東西,但這不意味著公司內部沒有動作。8 日,美國專利商標局公開了一則由蘋果公司遞交的專利申請,文件暗示蘋果有意在未來的某個時候推出一款頭戴式顯示器或者智慧眼鏡。

據 Slashgear 了解,這份稱為「頭戴式顯示器光學系統」的文件於 17 年 2 月中旬提交,本週被PatentlyApple 發現。專利描述了一種多鏡頭裝置,比現有頭顯設備的設計更加輕便舒適,體積也更小。

(Source:Patently Apple

文件稱該頭戴顯示器系統優先用於查看包括電影和遊戲等 VR 內容,不過它也提供了有關 AR 頭顯的設計建議。

蘋果公司建議未來的頭顯設備使用反射折射式光學系統(Catadioptric Optical System)來擴展圖像。透過使用更加緊湊的鏡片組對光線進行反射折疊,設備可以避免使用標準 VR 頭顯中又長又笨重的放大鏡頭。

▲ 該系統在望遠鏡和一些相機鏡頭中的應用已經相當普遍。(Source:United States Patent and Trademark Office

反射折射式光學系統對頭戴式顯示器來說有很多潛在的好處。因為所有 AR / VR 頭顯製造商都需要解決一個問題,如何透過微顯示器向佩戴者提供夠大圖像同時,還能不讓整組件笨重。

為了做到這一點,比較常見的策略是將一些較小顯示器與多個能放大圖像的鏡頭組合,以此適應佩戴者的視覺。而蘋果使用緊湊光學鏡片的想法能理論上減輕產品重量,並幫助簡化設計過程。

蘋果專利還設想,該頭戴設備可以同時配備內外鏡頭。這意味著未來的智慧可穿戴裝置能記錄佩戴者周圍的 3D 空間追蹤頭部動作,同時也能追蹤他們的眼睛動作。

不過就像蘋果大多數專利申請一樣,這種特殊的鏡頭策略可能只是一項技術基礎。事實上,早在 2009 年,蘋果就獲批與頭顯設備解決方案相關的專利設想,當時的申請主題是能夠有線連接 iPod 的頭顯設備

2013 年,蘋果獲批了一項類似 Oculus Rift 的頭戴顯示裝置專利,主要用於遊戲,並且可以連接到 iPod 或其他獨立顯示器設備看影片。2015 年,這項專利涵蓋的連接裝置拓展到 iPhone 和 iPad

到了 2016 年,美國專利商標局曝光蘋果酷似三星 GearVR 的行動頭盔。文件描述稱,頭盔可以容納帶顯示螢幕的電子設備,比如將手機放進去,同時還擁有內建耳機、蘋果 Lightning 連接埠及客製鏡頭。

據青亭網介紹,蘋果 2017 年又獲兩項相關專利,包括行動 AR 系統監測環境並即時向用戶顯示訊息,和透過特殊方式在特定環境疊加虛擬訊息等,可見蘋果在頭顯設備領域積累的時間還是比較久。

除了專利研究之外,蘋果近些年在 AR / VR 領域也投入不少資金收購。PrimeSense(2013)、Metaio(2015)、Faceshift(2015)、Flyby Media(2016)、 SensoMotoric Instruments(2017)等一眾技術公司都已成為蘋果的合作夥伴。

彭博曾報導稱蘋果會在 2019 年完成擴增實境頭戴裝置開發,發售時間為 2020 年。儘管沒有透露太多細節,但人們預期這種可穿戴裝置將至少使用一個透明顯示螢幕,並支援藍牙與用戶附近的 iPhone 連接,iPhone 負責控制佩戴者視線範圍要顯示哪些內容。

儘管外界已陸陸續續被劇透好幾年了,隔一段時間就會有蘋果智慧眼鏡或頭戴裝置的消息出來,但按照蘋果「肯定要做的東西必須得非常完美才能發出來」調性,我們大概還得再等一些時間,才能看到蘋果真正推出預想的硬體產品。

(本文由 36Kr 新聞授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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