空中巴士無人自駕飛天車首度公開測試

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 18 日 10:32 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly

航空巨擘空中巴士(Airbus)於 2016 年提出將發展載人無人機的「未來都會行動──隨我飛越」(Future of urban mobility : My kind of flyover)未來計畫,當時空中巴士表示將於 2017 年開始測試 Vahana 飛行器的原型機。2018 年 1 月,雖然比宣布的時間稍晚,但空中巴士 Vahana 終於實地亮相,首度公開測試。



空中巴士測試的無人自駕機原型機由其矽谷分支單位 A 立方(A3)打造,有 20.3 英尺(約 6.2 公尺)長,18.7 英尺(約 5.7 公尺)寬,機身連結前後 2 組可垂直轉動 90 度的機翼,機翼左右兩邊都各有 2 具電動螺旋槳,總計 8 具螺旋槳,可垂直起飛後,再轉向前飛行,機內可搭載 1 人。測試起飛後爬升16 英尺高,飛行 53 秒鐘後順利回到地面。

A 立方的研發時程可說相當順利,僅花了 2 年時間就從設計到實際打造出全尺寸原型機,比起空中巴士的本業客機設計製造流程,可說快速太多,空中巴士真能公開實地試飛 Vahana 無人自駕機原型機,也讓產業界知道喊出打入載人無人自駕機市場,並非只是空談,而是真的投入研發,也讓載人無人自駕機從科技狂想,更往現實走了許多步。

但 Vahana 目前僅能飛到 16 英尺高,飛行 53 秒,雖然初步證明概念可行,但尚未進行垂直起飛,到機翼旋轉 90 度、螺旋槳朝前、向前飛行的轉換測試,離未來載人飛行自屋頂起飛、在都市穿梭擔任空中計程車的角色,其飛行能力可說還需要進一步驗證,但 Vahana 設計團隊對未來新版本原型機的開發感到樂觀,預計可在 2020 年正式上市。

空中巴士表示,開發 Vahana 的目標,是要利用最新科技發展,諸如電動馬達、能源儲存、機器視覺等等技術,讓個人交通更加「民主化」,Vahana 的可能客戶包括優步(Uber),優步的空飛計畫(Elevate project)將 Vahana 選為可能採購用來發展城市空中交通的選項之一。

另一方面,空中巴士的主要競爭對手波音(Boeing)也有志一同的發展空中計程車技術。2017 年10 月時,波音購併無人機與航空零件公司極光航空科學(Aurora Flight Sciences),主要目標就是提升航空的無人自動科技,以應用於軍用無人機及無人空中計程車。無人空中計程車原本看來像優步在畫大餅,或其他企業的科技狂想,現在兩大航空都積極加入,實現的可能性大為提升,城市空中交通的未來可能比想像中更早到來。

(首圖來源:A 立方

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