超大質量星系團扭曲光線,哈伯望遠鏡從中拍下優雅愛因斯坦環

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 13 日 16:15 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly

當哈伯太空望遠鏡看著一個由數百星系構成的超大質量星系團時,其重力場扭曲了來自遠方的光線,將之轉換成擁有優雅曲線的愛因斯坦環(Einstein ring)。



「愛因斯坦環」是廣義相對論中預測的一種美麗天文現象,想當年,愛因斯坦還不抱期許人類有天可以觀察到它,因為我們沒有足以勝任的技術。顯然,現代技術已超越愛因斯坦想像,如今我們擁有數百種重力透鏡,當「光源」、「重力場」和「觀察者」三者同時精準直線對齊時,天文學家就可利用重力透鏡效應觀察極為遙遠的宇宙,比如 2015 年時,天文學家利用愛因斯坦環觀測宇宙大爆炸後僅 24 億年的星系,以了解早期宇宙中星系如何聚結在一起。

最近,美國太空總署(NASA)哈伯望遠鏡又拍下一組被遙遠星系團扭曲了遠方光線的美麗愛因斯坦環。在照片中,這些數以百計的星系看起來微小、靜止而無害,但事實上,這些星系聚集在一起形成總質量大到可怕的星系團「SDSS J0146-0929」,能導致空間與時間結構扭曲。該星系團成員種類繁多,有螺旋星系也有橢圓星系,所有人都不可避免的進行著重力拔河,牽引彼此。

我們之前已經看過不少壯觀的愛因斯坦環,比如阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter/submillimeter Array,縮寫 ALMA)於 2015 年捕捉到的「索倫之眼」。

(Source:ALMA

哈伯太空望遠鏡也捕捉到不少愛因斯坦環,比如 2013 年時曾拍下極為罕見的「雙重愛因斯坦環」、2015 年拍到愛因斯坦環組成的「宇宙笑臉」,相對來講,這次拍到的愛因斯坦環應該算優雅公子吧。

▲ 雙重愛因斯坦環。(Source:NASA

▲ 愛因斯坦環笑臉。(Source:NASA

註:愛因斯坦環(Einstein ring)是指一種光源發出的光線受重力透鏡效應影響,而使觀測光源形狀改變的現象。

(首圖來源:NASA

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