地磁場翻轉蠢蠢欲動?新研究稱:不會在本世紀逆轉

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 02 日 12:10 | 分類 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

2018 年初,有關地球磁極可能將於本世紀逆轉的觀察報告傳得沸沸揚揚,但現在一組國際研究團隊提出其他證據表明,目前地球磁場的騷動並不代表即將翻轉,至少不會馬上於本世紀發生。



我們得以在地球上健康的走走跳跳,某方面可歸功於地球磁場保護我們免受宇宙高能輻射轟炸,但這個屏障並非靜態不動,而是在一段時間內趨弱甚至發生反轉。由於磁場近年正處於減弱期,許多科學家都在談論磁極逆轉可能即將發生,而引起關注的原因始於稱為「南大西洋異常」(South Atlantic Anomaly,縮寫 SAA)的區域。

南大西洋異常區從南美洲智利橫跨大西洋延伸至南非辛巴威,該地區磁場遠比世界其他地方都還要弱且範圍持續擴大,從歷史角度看,地球磁極每隔 20 萬至 30 萬年就會顛倒,而最近一次翻轉已是 78 萬年前,有點小遲到,因此此趨勢似乎就是最新兩極逆轉事件即將到來的導火線。

但根據英國利物浦大學、冰島大學、亥姆霍茲德國地理研究中心(GFZ German Research Centre for Geosciences)、德國馬克斯‧普朗克太陽系研究所、法國南特大學科學家組成的國際研究團隊發表在《美國國家科學院院刊》的最新論文顯示,近幾年的磁場擾動最終會平靜下來,不會引起全球規模的磁極逆轉。

研究人員將南大西洋異常與歷史上另兩次地磁偏移(geomagnetic excursion)事件比較:約 41,000 年前的法國 Laschamp 事件與 34,000 年前的美國莫諾湖事件,這兩個地點也曾在短時間內發生相似地磁偏移現象。

Laschamp 事件位於法國中央高原,當時磁場擾動過渡期持續了約 250 年,而逆轉磁場持續約 440 年,在過渡期間,該地區磁場強度減弱到只剩下該區當今磁場強度的 5%,但之後就恢復正常,並未引發磁極逆轉。利物浦大學地磁學教授 Richard Holme 表示,這兩個歷史事件的磁場強度與結構都與南大西洋異常類似,而既然這兩事件並未引發全球磁極逆轉,南大西洋異常也不可能會。

但也有其他地球物理學家認為此番研究只是純粹與過去相比,並沒有新證據表明目前的減弱趨勢會停止,特別是我們還不知道局部地區磁場減弱的原因為何。

磁極翻轉期間將導致軌道衛星失靈、地表暴露的宇宙輻射小幅增加,但目前我們應該擔心嗎?美國太空總署(NASA)更擔心的是屆時指北針可能要全面汰換。如果你能拿著現在的指北針回到 80 萬年,那麼你會發現指北針的箭頭指向南方而非北方。

(首圖來源:By NASA (http://sec.gsfc.nasa.gov/popscise.jpg) [Public domain], via Wikimedia Commons

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