特斯拉的 OTA 如此神通廣大,會像蘋果一樣玩「計劃報廢」嗎?

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 11 日 8:45 | 分類 汽車科技 , 軟體、系統 , 電動車 follow us in feedly

特斯拉從來都不缺新聞,除了 Model 3 產能不足、特斯拉缺錢、Autopilot 時不時「發瘋」以外,最近特斯拉還因為《消費者報告》又上了一次頭條。



這家美國權威雜誌發現,大紅的 Model 3 煞車距離居然比福特 F-150 大型皮卡貨車(pickup)還長。Elon Musk 接受《消費者報告》的批評並承諾近期會有解決方案。結果不到一週,特斯拉就經由一次OTA 升級搞定了這個問題,《消費者報告》重新測試後發現,升級後的 Model 3 煞車距離居然一下短了 5.8 公尺。

這聽起來有些匪夷所思:你的車下載了幾行程式碼,就突然間變安全了?

這在幾年前根本是天方夜譚,就連許多分析師都認為 Musk 用了「前所未聞」的​​怪異方法。《消費者報告》負責車輛測試的主管 Jake Fisher 就表示:「我從來沒見過哪輛車經過一次 OTA 升級就能提升賽道性能的。」

Navigant Research 的 Sam Abuelsamid 則將 Model 3 的煞車風波視為特斯拉品質管理的大問題。一次 OTA 就能讓車輛煞車性能大漲,也說明「Model 3 的生產肯定出了什麼大問題」。

身為一家汽車製造商,特斯拉不是應該在《消費者報告》之前發現 Model 3 煞車差的問題嗎?

眼下,我們並不了解 Model 3 的煞車為何表現不佳,也許 Musk 永遠不會給答案。不過,這次「煞車門」背後暴露的問題還是不禁引人聯想。

用 OTA 升級車輛特斯拉已玩了很多年,一次升級包幾乎能管控車輛的一切,從 Autopilot 系統到觸控螢幕介面的 UI。去年,特斯拉甚至還透過升級包提升了用戶車輛的續航力。

這次 OTA 升級卻讓用戶感覺略微怪異,原來 Musk 只要「彈個指」,就能直接深入車輛內部,控制你的煞車。不禁讓人感慨:特斯拉的管轄權可真大。

在 OTA 升級這件事上,特斯拉可謂遙遙領先。不過,跑在前面也意味著一旦遇到問題,沒有人能提供經驗,只能自己解決。

最近,特斯拉就遇到了麻煩,一名用戶在特斯拉官方論壇發文,「特斯拉是不是讓我們的車降速了?」該用戶認為,今年 5 月中旬的升級讓他的 Model 3 沒有以前快了。

「我感覺升級後 Model 3 加速變慢了,不像以前有強烈的推背感。」這位用戶寫道。「特斯拉是不是故意降了車速,我能把丟掉的性能要回來嗎?」

這還不只一個用戶反映,許多人都覺得升級後 Model 3 加速沒有以前那麼猛了,有些用戶甚至想到陰謀論去,他們覺得特斯拉降低 Model 3 的性能是為了賣高配性能版(幾乎同時間公布)。「特斯拉就是想消滅 3.5 萬美元的基礎版 Model 3,好讓大家都去買 8.7 萬美元的頂配版。」另外一名用戶寫道。

不過,這些用戶只是感覺車變慢了,誰都沒能拿出證據。特斯拉澄清稱,特斯拉升級什麼都沒動,公司發言人承諾,「Model 3 的加速性能沒有變化」。

這一連串事件是不是讓你想到另一件科技界「大案」?對,就是 iPhone 降速門。一再逼問下,蘋果也不得不承認確實對系統動了手腳,還「美其名」說是為 iPhone 的續航力著想,而特斯拉透過 OTA 控制一切的能力,讓它與蘋果站在同一陣線。

一位業界人士指出,最看重的品質是產品性能,但隨著產品數位化加快,定義品質的主導力成了軟體。由於萬物互聯,軟體成了別人心血來潮後任意修改的玩物。

鑑於現代科技許多都依賴實體之外的因素,因此定義什麼是「軟體」也成了難題。Model 3 升級這件事上,「用戶買的其實不是汽車、手機,更不是行動房屋或醫用植入材料。你買的是一個接口,或說某個公司打造的生態平台一部分,而這個平台不斷變化。」

特斯拉這種流動性恐怕就是論壇用戶心生恐慌的原因。但這憂慮不會持續太久,消費者的過激反應會慢慢平復,就像當年大家反對手機追蹤自己的運動路線。

2015 年的福斯排放門也是個好例子。德國巨頭用軟體偷偷隱藏了車輛實際排放值,事件曝光後福斯遭到嚴厲抨擊,不但要交巨額罰款,銷量還大幅下降。不過到了 2017 年底,福斯就回血了。

消費者「善於遺忘」的特性並不意味特斯拉在這種問題前刀槍不入,畢竟特斯拉是一家車廠,現階段需要大量私人投資來維持運轉。

這樣看來,特斯拉反而異常脆弱,因為特斯拉最吸引人的地方就是科技感,一旦形象崩塌就沒什麼特別了。當然,這也是 Musk 的既定策略,只有保持特斯拉的曝光率,他才能融到更多資金。其他廠商也想跟 Musk 取經,但大多都畫虎不成反類犬。

凱利藍皮書出版人 Karl Brauer 指出,過去 6 年,OTA 成了特斯拉吸引用戶的法寶,畢竟在聯網情況下就能提升車輛性能,誰願意開車到 4S 店(註:指集汽車銷售、維修、配件和資訊服務為一體的銷售店)讓工人將自己的愛車拆得七零八落?

「對那些 geek 來說,能在自家車庫透過軟體升級就完成召回相當酷。」Brauer 說。

對蘋果用戶來說,如果他們對手上的 iPhone 不滿意,還能買三星或 Google 產品,而在汽車業,能提供特斯拉這樣完美體驗的只此一家,其他廠商也在拚命追趕,但更新速度太慢,且經常帶來更多麻煩。

Brauer 指出,想打消用戶的擔憂,特斯拉就必須變「透明」;如果特斯拉告訴用戶不能或說不會改變什麼,用戶的疑問就會消失得無影無蹤。

但是,廠商可沒這麼傻。

「理想狀態下,每次廠商都應該提供用戶一份綜合性日誌,包含 OTA 升級的所有改變。」Bruaer 說,「不過,廠商不願暴露所有祕密,這就會影響透明性,也許這就是方便的代價吧。」

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Mark Dixon CC BY 2.0)

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