地球首批動物引發全球暖化,並導致後世物種大規模滅絕

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 03 日 19:44 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

一項新研究發現,當地球第一批動物出現在海底時,分解有機物質,導致大量二氧化碳進入大氣層最終引發全球暖化,並在接下來 1 億年內導致許多物種滅絕。



剛開始,世界非常安靜,細菌和植物平靜地接受陽光洗禮,大多數生物構造都還很簡單;6 億年前,地球第一批多細胞有機體「埃迪卡拉生物群」(Ediacarans)誕生,牠們是分布遍及全球但不會移動的海洋生物,透過吸收水中化學物質獲取營養,直到時間來到寒武紀,情況始變。

5.42 億年前,地球迎來寒武紀生命大爆發(Cambrian Explosion)與第一批動物,這是一段物種加速進化的短暫時期,僅持續約 2,000 萬至 2,500 萬年,但化石紀錄顯示絕大多數的動物「門」都在此時出現,生物多樣性開始與今日相似,而新物種的出現也導致埃迪卡拉生物群滅絕。

現在,由英國艾希特大學氣候學家蒂姆‧藍頓(Tim Lenton)領導的團隊新研究發現,第一批動物「改造環境」的殺傷力不只撲滅前人而已,連後世也難逃魔掌。

地球第一批動物出現在海底,他們透過分解海底有機物質並排放二氧化碳存活下來,和花園裡的蚯蚓一樣,生活在海床的小生物也會擾亂、混合、回收再利用有機物,這過程稱為生物擾動(bioturbation),常破壞原始沉積構造,改留下當時活動痕跡。而當整個海床從原本未受干擾的狀態轉變為生物擾動狀態時,環境也開始發生巨大變化。

透過電腦模擬運算,研究人員發現就是這些小動物,造成海洋與大氣中的氧氣含量在大約 5.2 億年前下降、大氣中的二氧化碳含量則飆升,於之後 1 億年引發全球暖化事件,害得早期生物的生活條件變得更惡劣嚴峻,最後導致多起大規模物種滅絕。

有趣而諷刺的是,蒂姆‧藍頓說,世界第一批動物改變了世界生態,而人類如今的工商業活動似乎也正在重覆數億年前的歷史:我們創造一個更熱氣撲人的天空、導致海洋缺氧,逼得其他共享地球資源的生物走投無路,北極熊不再白如雪,而是渾身髒兮兮地進入人類地盤尋找食物果腹,海鳥、海龜、鯨豚因誤食塑膠而亡,美國一名攝影家 Chris Jordan 更直接記錄了海鳥媽媽銜著塑膠垃圾餵食雛鳥的畫面。

研究團隊強調,人類當務之急是必須為當今地球所面臨的環境挑戰,制定出革命性解決方案。論文已發表在《自然通訊》期刊。

(首圖來源:pixabay

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