大魚住在深水裡純屬自然現象?根本是捕撈害的

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 03 日 12:19 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

過去的研究發現,年齡和體型較大的魚會比年齡和體型較小的魚生活在更深的水中,像是鱈魚、青鱈和黑線鱈等許多北大西洋的魚種都有這種現象。生物學家原先認為這屬於魚類成熟的一種自然現象,但後來他們發現事實不是如此。




有些人認為會有這個現象是因為年齡較大的魚會下潛到較冷的深水域,降低自身的代謝需求來延長壽命。有些人則認為所有的魚都喜歡生活在淺水,但當數量太多時年齡較大的就會往深水處移動。另一種說法則是年齡較小的魚往淺水處躲藏,來逃避深水處大魚的威脅。不管是什麼解釋,基本上這個現象都被視為自然原則,而沒有考量到人類的影響。

但其實符合這項原則的魚種有一項共通點,那就是都是人類的食用魚種。因此有些加拿大科學家懷疑,年齡和體型較大的魚會活在更深的水域,是否根本就是因為人類把淺水的大魚都捕光了。1993 年加拿大政府宣布禁止鱈魚捕撈,讓這項持續 500 年的古老行業暫時畫下句點,因為鱈魚的數量已經大幅減少。禁漁之後鱈魚的數量開始回升,不過禁令並沒有因此開放。

新的研究分析了 1970 年到 1989 年加拿大新斯科細亞省南方北大西洋海域的鱈魚群資料,結果顯示的確在較深較冷的水域容易發現年齡和體型較大的鱈魚。而研究人員加入捕撈和魚群數量的模擬,發現捕撈率增加時,較大的魚就會生活在越深的海域;當模擬的捕撈數據歸零時,魚的年齡和生存海域深度沒有任何關係。2006 年到 2010 年還處於禁漁期間,這讓捕撈率為零,因此淺水域裡體型較大的鱈魚不會遭到捕撈。在這 5 年期間,科學家發現淺水域有各種年齡和體型的鱈魚。這也代表所謂年齡和體型較大的魚會生活在更深水域並非自然定律,而是人類過度捕撈造成的結果。

(首圖來源:Flickr/Anna Barnett CC BY 2.0)

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