用獵鷹九號零件打造「小型潛艇」,馬斯克盼協助泰國洞穴救援行動

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 09 日 13:25 | 分類 尖端科技 follow us in feedly

繼去年底協助波多黎各重建電網之後,馬斯克(Elon Musk)近日也再度向泰國受困於「睡美人洞」(Tham Luang Nang Non)的足球隊伸出援手,透過工程團隊打造的小型潛艇,馬斯克希望能協助潛水員將沒有潛水經驗的男孩們救出。



很難想像現在還會有受困山洞的情況發生,然而在因緣巧合下,泰國一支少年足球隊確實發生這種情況。在 6 月 23 日進入洞窟探險後,由於突如其來的大雨來臨,12 名少年和教練被困在距離洞穴入口 4 公里處,當地救援隊一直在思考該如何將其救出。

由於洞穴通道狹窄彎曲,即使是資深潛水員也需要近 5 個小時才能穿過路程抵達外部,更別提是許多沒有游泳經驗的隊員或教練,加上洞穴內聚集大量救援人員,造成缺氧問題嚴重,這一切都使得救援行動更加困難。

儘管泰國當地和國際潛水員的協助下,其中 4 名成員已經從受困 15 日的洞窟中獲救,但目前仍有 8 名男孩和教練仍受困其中,甚至還有一名具有前海豹突擊隊資歷的救援人員在日前洞穴內的夜間任務中因缺氧不幸過世。

為了協助救援行動,馬斯克 6 日也派遣工程人員前往當地評估該如何提供幫助,而在得到泰國洞穴專家的反饋後,周末他也在推特上提供了團隊正在努力的方向:打造一個「小型潛艇」將受困少年帶出。

▲ 圓頭處的壓克力板讓潛水員可以看到搬運者的頭部。(Source:Elon Musk Twitter)

據了解,團隊主要是使用 SpaceX 獵鷹 9 號火箭的液體氧氣輸送管來做為船體,潛艇除了輕的足以讓兩個潛水員攜帶、小的足以通過洞穴中的狹窄間隙,同時又足夠堅固不會受到損傷。

在馬斯克分享的影片中,我們可以看到在大約 6 英尺長(約 1.8 公尺)的金屬圓筒前端還配備了氧氣連接軟管和鼻錐,以保護它免受岩石撞擊,而在游泳池實際測試情況中可見潛艇內部確實可以容納一名成員,潛水員在攜帶上似乎也並不困難。

同時為了避免造成通道堵塞,馬斯克甚至打造了一個充氣版的模型讓救援隊可以在測試後再開始正式使用。

至 9 日早上為止,泰國當地指揮中心暫緩了救援工作,除了為受困的團隊提供補給品,也正準備將全員救出,但由於洞穴內補充氧氣的需求,男孩們和教練可能還得在洞穴中待上幾天。

然而救援人員的機會正持續減少著,隨著泰國雨季來臨,未來當地將會有季風挾帶豪雨來到,屆時洞穴內的成員可能將受困至 10 月,待積水退去才能脫身。

與此同時,馬斯克的小型潛艇將在近日送往泰國,馬斯克表示,他希望潛艇能提供協助,「如果沒有,或許未來在類似情況中也能派上用場。」

(首圖來源:達志影像)

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