ARM 與 RISC-V 互咬,為何 ARM 先關閉攻擊網站?

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 13 日 11:14 | 分類 AI 人工智慧 , 晶片 , 處理器 follow us in feedly

與 ARM 一樣同屬精簡指令集的 RISC-V 吸引越來越多科技公司,包括 IBM、NXP、Western Digital(WD)、輝達、三星等上百家公司都加入 RISC-V 陣營。似乎是 RISC-V 的發展勢頭讓 ARM 倍感壓力,ARM 建立網站從 5 方面攻擊 RISC-V,而 RISC-V 也建立網站從 6 方面反擊 ARM 。不過,目前 ARM 已關閉攻擊網站並回應。



ARM 在 6 月底建立了 riscv-basics.com 網站,以「設計系統晶片之前需要考慮的 5 件事」為題,從成本、生態系統、零碎化風險、安全性和設計保證方面攻擊 RISC-V。儘管其中一些問題確實存在,但資訊太少,難對 ARM 有利,且這種攻擊很快就引起許多業界人士強烈的不滿。

對於受到攻擊,RISC-V 並沒有置之不理,7 月 9 日 RISC-V 也建立 arm-basics.com 網站,在 ARM 列出的 5 個問題增加社群支援,以「設計系統晶片之前需要考慮的 6 件事」為題反擊 ARM,並呼籲晶片廠商採用真正自由的架構 RISC-V。

RISC-V 反擊網站上線次日,也就是 7 月 10 日,ARM 關閉了攻擊網站,並說明原因:

我們最初建立網頁的目的是列出圍繞 RISC-V 商業化產品需要考慮的關鍵因素,旨在為激烈的業界辯論提供資訊。遺憾的是,結果與我們的初衷不同,這個頁面與 ARM 的協作文化不一致,所以我們已將其刪除。事實上,我們許多員工也表示不喜歡這個網頁。立即刪除這個網頁是因為我們不希望給人攻擊開源的印象,因為我們也是許多不同領域開源社群的支持者。

ARM 聲明原文:

Our intention in creating a web page to offer key considerations around commercial RISC-V based products was to inform a lively industry debate. Regretfully, the result was something different, a page that wasn’t in line with Arm’s collaborative culture, so we ‘ve taken it down. Indeed, many of our own people also told us they didn’t like it. One thing to clear up immediately is we absolutely did not want to give the impression we were attacking open source as we are highly committed supporters of open source communities in many different areas.

雖然 ARM 關閉了攻擊網站,但 ARM 與 RISC-V 的討論卻沒有減少。ARM 自 1990 年成立以來,目前已是全球重要的 IP 授權商,IP 授權給蘋果、高通、三星、Nvidia 等知名晶片公司,技術也可在超過 1,000 億個晶片找到。相比之下 RISC-V 在 2010 年啟動,但獲得不少科技企業的青睞,比如去年 Western Digital 決定在產品使用 RISC-V 處理器架構、英特爾投資 RISC-V 新創企業 SiFive、Nvidia 會在下一代 GPU 微控制器使用 RISC-V。於此同時,這個事件引發的討論讓更多人注意到開源技術,甚至增加對供應鏈或整個行業的影響。

或許正因 RISC-V 的發展態勢讓 ARM 視 RISC-V 為不可忽略的競爭對手,故選擇建立網站,但即便關閉網站以及發表聲明,都向外界傳達出 ARM 的市場仍然巨大,因為 Western Digital 會使用 RISC-V 並不表示蘋果會放棄 ARM。

當然,這也引發大眾對 IoT 和 AI 時代 ARM 能否延續現在的輝煌之疑問。目前,大部分行動裝置都採用 ARM 架構,但高昂的授權費在新 IoT 及 AI 時代可能會遭遇 RISC-V 的嚴峻挑戰。之前 OURS 創始人兼 CEO 譚章熹受訪時表示:「IoT 應用會伴隨新技術,RISC-V 替代 ARM 很有可能,當然 ARM 也不會就此消失,但在 IoT 市場 RISC-V 無疑會成為非常重要的玩家。」

譚章熹在 7 月 1 日舉辦的 CCF-GAIR 2018 AI 晶片演講也指出,1990 年代 GPU 的成功主要由於編程框架對 AI 晶片非常重要。Nvidia 因為做了 CUDA,有了 GPGPU 用一般編程來做不需要用 Machine 的模型,所以軟體架構對 AI 來說非常重要。指令集對 AI 晶片也至關重要,而 RISC-V 和第三波 AI 同時起源,有非常簡單、乾淨的設計,用戶指令和特殊指令分開,模組化可做自己客製化的模組和擴展,有足夠的指令空間客製化。

那麼,在 IoT 和 AI 時代,你看好 ARM 還是 RISC-V?兩方會和 Windows 和 Linux 的競爭一樣嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:科技新報)

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