福島核災污染,加州葡萄酒驗出銫-137

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 20 日 17:22 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

日本福島核災已經是 7 年前的事,但是核災後對環境與健康造成的長期影響很少有人提及,其實核災的放射性物質對環境的影響不僅限於福島地區,因為大氣循環,遠在太平洋對岸的美國加州的葡萄酒竟然也驗出放射性物質。



據麻省理工科技評論 (MIT Technology Review) 報導指出,1950 年代美國、蘇聯和其他國家在地球大氣層中測試氫彈,這些測試釋放大量放射性物質到大氣中,引發環境污染的隱憂。世界強權做的大氣核武測試一直到 1980 年代才算結束,但已經對地球造成無法抹滅的印記,最明顯的就是銫-137,它是鈾-235 裂變的放射性副產物。銫-137 早已席捲全球,並微量進入食品供應鏈。

2001 年,法國藥理學家 Philippe Hubert 發現有一種技術可以在不打開葡萄酒瓶子的情況下檢測銫-137,就是檢測酒瓶的伽瑪射線,只要將酒瓶檢測到的銫-137 的量與葡萄酒製作時的大氣紀錄相匹配就可以得知,研究團隊已經建立 200 年来酒瓶化學成分的資料庫,主要用來辨識葡萄酒的真實年份。

譬如 1980 年以前大氣中有很高的銫-137 污染,之後就少很多,但到 1986 年的車諾比核災使歐洲和世界大部分地區都處於放射性雲中,再次增加銫-137 的大氣水平,葡萄酒瓶的檢測也發現同樣結果。科學家想知道 2011 年福島核災後,葡萄酒的銫-137 是否明顯增加,他們收集 2009~2012 年的葡萄酒,透過酒瓶檢測方式確實發現銫-137 污染,但無法與環境噪音做區別。

為了進行更精確的測試,科學家打開葡萄酒並將葡萄酒加熱至 100 度持續 1 小時,然後將溫度升至 500 度持續 8 小時,透過這種方式,標準的 750 毫升葡萄酒瓶可產生約 4 克的粉末,然後將粉末置於伽馬射線探測器中來尋找銫-137 的跡象。研究團隊發現,2011 年 3 月 11 日後生產的葡萄酒中,可測量的銫-137 含量高於背景水平,且幾乎增加兩倍之多。

今年初日本綠色和平組織在福島縣兩個城鎮,包括禁區在內進行的一項綜合調查發現,當地輻射水平比國際限制高出 100 倍,等於每個人每週接受相當於一次胸部 X 光檢查的輻射劑量。調查認為日本政府的淨化計畫等於宣告無效,至少在本世紀中葉之前都不適合人居。日本政府計劃於 2023 年開放部分地區讓居民返回。

(首圖來源:Flickr/IAEA Imagebank CC BY 2.0 )