科學家找到多達 1 千種和智力相關的基因

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 21 日 12:00 | 分類 生物科技 follow us in feedly

或許你已知道人類的智力和基因有很大關聯,但你不知道的是它們之間的關係有多密切。刊登於《自然基因》(Nature Genetics)期刊一篇研究指出,研究團隊透過一項大規模的智力研究,發現了 205 種基因位點(Genomic loci,染色體上的固定位置)──其中只有 15 種先前被分離出來,以及 1,016 種和智力有關的專一性基因,之前不過發現其中 77 種而已,實驗樣本來自 14 種歐洲人群組,總共將近 27 萬人。



這項研究由阿姆斯特丹自由大學(Vrije Universiteit Amsterdam)統計基因學家丹尼爾‧波絲楚瑪(Danielle Posthuma)領導,根據團隊的說法,他們還發現這些與智力有關的基因和阿茲海默症、注意力不足過動症、抑鬱症狀及思覺失調症(舊名為神經分裂)等疾病呈負相關。

舉凡抑鬱、焦慮、思覺失調症都算是神經質(Neuroticism,又稱為情緒不穩定性)的一種,神經質又是精神疾病特質中重要的風險因素,因此他們認為這些基因還會對整體的認知健康有保護效果。

「我們的研究指出這些基因流程在認知功能與精神疾病有重疊,這些結果對於了解認知功能及其相關神經疾病提供良好的基礎。」

其實波斯楚瑪去年就刊登一篇類似的研究,不過那時她的研究範圍較小(樣本來自 8 千名不相干的歐洲成人與小孩),他們發現了 40 種和智力有關的全新基因。相比之下,今年的研究可謂大幅度擴展基因和智力的關聯程度。

另一項同樣是波斯楚瑪領導的研究中,則可讓我們看出基因和神經質的聯繫。先前的分析只找到 16 種基因位點,而這項研究樣本多達近 45 萬人,透過全基因整合分析,他們鑑定出多達 136 種基因位點(其中 124 種是新發現),這些位點又牽涉到 599 種基因。 隨著一連串後續研究,他們將基因分成兩個子集:和「抑鬱影響」有關,以及和「擔憂」(worry)有關,這兩種子集經推測可能是兩種不同的致病機制。

儘管還需要一段時間才能完全解開數目如此龐大的基因,不過現今研究讓我們見識到基因在智力以及認知功能扮演多麼重要的角色,接下來研究者還會進一步進行功能性實驗。這些基因究竟怎麼影響精神疾病和智力,且讓我們好好期待未來的研究成果吧。

(首圖來源:pixabay

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