提供偏鄉地區網路,Facebook 計劃 2019 年發射通訊衛星 Athena

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 24 日 12:16 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

為了推動更高速、更普遍的網路服務,基礎設施的打造是必要的,儘管光纖電纜的鋪設已經非常普及,但由於鋪設的費用以及困難程度,一些偏遠地區仍舊難以享受到這些服務。一些公司計劃利用低地球軌道的小型衛星群來協助解決問題,而外媒最新消息指出,除了眾人所熟知的 SpaceX,Facebook 似乎也打算加入這場競賽。



2013 年時,Facebook 宣布了 Internet.org 計畫,希望透過各種努力讓偏遠地區民眾也可連結網路,但包含引發爭議的 Free Basics、太陽能無人機 Aquila 及上一次的發射衛星計畫都以失敗告終,如今看來.他們似乎已經做好準備進行下一次嘗試。

聯邦通信委員會(FCC)的消息先是,Facebook 打算在 2019 年初發射自家的通訊網路衛星「Athena」,發言人向 Wired 表示,雖然目前他們無法分享具體內容,但 Facebook 相信衛星技術將成為下一代寬頻基礎設施的重要推動者,進而協助將網路帶入缺乏或不存在網路連接的農村地區。

據了解,Facebook 自 2016 年起便有在與 FCC 進行接觸,但由於當時申請名稱是使用 PointView Tech 因此並未引起注意,直到 5 月在雙方通信中開始使用 Facebook,才直接引起 IEEE Spectrum 在內的媒體對 Facebook 衛星網路計畫的關注。

以太空發射的準備時程來說,Facebook 算是相當快速的。但必須一提的是,光是 Athena 本身可能無法提供太多的用途,像是已經發射第一顆網路衛星的 OneWeb 和 SpaceX,也是打算未來將數以千計的小型衛星發射到低地球軌道上,進而形成整個「星座」來實現它們的全球網路通訊目標。

如果 Facebook 真的希望建構起整個衛星網路,勢必得會面臨許多挑戰。

(首圖來源:Flickr/NASA Goddard Space Flight Center CC BY 2.0)

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