加拿大 CHIME 電波望遠鏡,偵測到史上最低頻快速電波爆發

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 05 日 10:56 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

10 年前首次被發現的最新宇宙之謎「快速電波爆發」仍是神秘高能天體物理現象,科學家至今才發現二十幾個,而今年 7 月 25 日,加拿大 CHIME 電波望遠鏡從深空中接受到新的 FRB。特別的是,這次 FRB 的頻率低至 580 Mhz。



快速電波爆發(fast radio burst,FRB)是一種瞬態電波脈衝,僅持續數毫秒,來源都在銀河系之外,有著非常明亮、未經分析、廣泛的頻寬,直到 2007 年我們才首次報導了 FRB 現象。

在宇宙中,快速電波爆發並不罕見,但對地球上的科學家來說它們相當特殊,因為快速電波爆發的起源完全未知,只知道快速電波爆發來自令人難以置信的遙遠距離,遠到我們看不清真兇,專家至今都還在調查。

雖然它們是無線電訊號,但天文學家掌握不了任何能利用的訊息。科幻一點的人推測這種訊號來自非常先進的外星文明,務實一點則推測來自黑洞或磁星(擁有超強磁場的中子星)。

今年 7 月 25 日,加拿大 CHIME 電波望遠鏡(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment)首次檢測到頻率低於 700 MHz 的快速電波爆發,編號「FRB 180725A」,於 580 MHz 頻率下檢測到;在 FRB 180725A 之後,又陸續接收到幾個快速電波爆發,有些頻率甚至低至 400MHz,研究團隊將初步偵測結果發布到線上《天文學家電報》,希望後續有其他望遠鏡跟進。

目前,最為特別的快速電波爆發例子是「FRB 121102」,它不像其他訊號曇花一現,而是一而再、再而三從同一地點爆發,天文學家認為 FRB 121102 來自距離地球約 30 億光年遠的矮星系,能從如此遙遠的距離送出這種強烈無線電訊號到地球,目標物之強大絕對無法想像。

無論如何,短而尖銳的快速電波爆發謎團還未解決,可能由爆炸的恆星、超新星、奇異恆星或遙遠星系中心的超大質量黑洞引起,或者是我們尚未理解的其他物理機制。

(首圖來源:加拿大 CHIME 電波望遠鏡

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