太陽系外一顆神祕星際天體,磁場比地球強 400 萬倍

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 06 日 12:16 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

一顆神祕的系外天體 SIMP J01365663 + 0933473,距離太陽 20 光年遠,最新研究指出該天體磁場比地球還要強 400 萬倍,它產生的壯觀極光會讓地球極光相形見絀。



天文學家於 2016 年發現 SIMP J01365663 + 0933473,年齡約 2 億歲,該天體產生強烈極光帶來明顯無線電特徵而被偵測到,當時研究人員判定它是棕矮星。不過 2017 年另一篇獨立研究糾正它應該是直徑達木星 1.2 倍、質量達木星 12.7 倍的巨行星。

眾所周知,棕矮星很難衡量,事實上區分棕矮星與巨行星兩者的界線至今仍在激烈辯論,國際天文學聯合會(IAU)目前定義介於 1~12 倍木星質量者為巨行星,而棕矮星質量介於 13~80 倍木星質量,足以進行氘融合,但無法進行氫融合,也被稱為「失敗的恆星」。

如果 SIMP J01365663 + 0933473 是行星,那麼它就是一顆不圍繞任何恆星公轉的星際行星(Interstellar planet),也稱流浪行星(Rogue planet)、遊牧行星(nomad planet)、自由浮動行星(free-floating planet)、孤兒行星(Orphan planet)等,可說是天體中的無政府主義者。

此外,以行星來講它非常炙熱,表面溫度高達 825℃,相較之下,太陽系最熱的金星表面溫度才約 470℃;不過 SIMP J01365663 + 0933473 沒有圍繞任何恆星公轉,無法從恆星身上補充熱能,因此勢必隨著時間推移逐漸失溫。

先撇開尚未明朗的身分定義不談,來自甚大天線陣(Very Large Array,VLA)數據最新研究又發現了 SIMP J01365663 + 0933473 一項驚人事實:磁場強度比木星高 200 多倍,比地球高 400 萬倍,已知木星是太陽系擁有最強磁場的行星。

我們知道從地球上看到的極光,是地球磁場與太陽風相互作用所引起,木星的永駐極光則來自與木衛一「埃歐」的互動,但極光如何在棕矮星形成我們尚不清楚,天文觀測表明一些棕矮星確實具有強烈極光,因此科學家推測,棕矮星極光形成機制可能類似木星與衛星的磁場相互作用。

由於 SIMP J01365663 + 0933473 身分不明,所以科學家無法判定極光起因,但讓人興奮的是,科學家相信這類極光機制可能同時適用棕矮星與氣態巨行星,幫助我們了解系外行星磁場的產生方式,同時也能利用這種極光無線電特徵,未來發現更多流浪的星際行星。

研究發表在《天體物理學》期刊。

(首圖來源:美國國家電波天文台

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