地球悲歌,北極最厚海冰破裂推離

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 25 日 12:49 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

代表北極最後防線的超厚海冰終於也敵不過地球暖化,在日前宣告破裂並被推離海岸線。這區域海冰過去處於多年凍結狀態,但由於今年夏天的風比往年熱上許多,導致冰崩事件在今年異常發生兩次。



北極最古老、最厚的海冰位於格陵蘭以北水域,自 1960 年代中期科學家開始監測以來,始終維持穩固未融化,即使這段期間變暖幅度是世界其他地區的 2 倍之多,海冰也完好無損,常被當作北極最後防線。

劍橋大學冰洋物理小組海冰專家 Peter Wadhams 解釋,過去,北極地區大部分冰塊都是多年冰(multi-year ice),但隨著氣候暖化一直縮減,現在,北極地區幾乎所有冰都是首年冰(first-year ice),唯一倖存的多年冰就在格陵蘭北部。

美國國家雪冰數據研究中心(National Snow and Ice Data Center,NSIDC)氣候科學家 Walt Meier 指出,平均而言,這裡的多年冰厚度超過 4 公尺,可堆積成 20 公尺或更厚的山脊,通常不易移動。

但一切都在今年變調了:北極經歷有史以來最溫暖的冬季。

格陵蘭島以北溫度在今年 2 月和 8 月初飆升,2 月時高達 35℉(約 1.6℃),8 月初則短暫飆高達 62℉(約 16℃),多年永凍海冰終於抵擋不住暖風吹拂,變薄到可以被風吹動,並被海水推離海岸線。如此一來,較溫暖的大西洋海水就會流入北極,分崩的海冰則飄向溫暖南部水域並融化,形成惡性循環,將地球推向自然反饋作用,最後邁向「溫室地球」。

丹麥氣象研究所海冰專家 Rasmus Tage Tonboe 則預測,裂縫會再次「癒合」凍結,但時間可能要久一些。

(首圖來源:pixabay

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