深入探測大紅斑,科學家發現木星含水證據

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 03 日 17:58 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

木星對人類而言毫無疑問是荒涼的星球,但越來越多證據表明木星可能含有豐富水資源,最近科學便在木星雲層最深處探測到水的化學特徵。



提到木星,我們可能首先想到它有如梵谷名畫的大氣照(有經過後製)、歷史悠久的巨大風暴大紅斑(Great Red Spot)等,但其實木星還有一項吸引人的地方,那就是科學家長期以來一直爭論的木星究竟是否含有大量水。

1995 年 12 月 7 日,當第一個用來探測木星大氣的探測器伽利略號(Galileo)墜入木星大氣層、並回傳最後 58 分鐘的數據後,科學家發現,奇怪,為什麼伽利略號墜落的地區比天體物理學家預期的還乾燥?照理說,木星 79 顆衛星大多由冰構成,那麼木星大氣層含有大量水應該不奇怪,問題是探測器最後完全沒有發現水。自那時起,科學家便對此爭論了四分之一個世紀。

現在,由 NASA 天體物理學家 Gordon L. Bjoraker 領導的團隊,將證據指向木星含有大量水的一方。

理論認為,木星大氣層主要分為三層,頂層由氨組成,中間層是氨和硫的混合物,底層為水冰和液態水,研究團隊將焦點放在木星反氣旋風暴大紅斑上,工具為凱克天文望遠鏡(WM Keck Observatory)的高功率紅外光譜儀和 NASA 紅外望遠鏡設施(NASA Infrared Telescope Facility,IRTF)高分辨率光譜儀 iSHELL。

最終,透過分析大紅斑的紅外波長光,他們確定發現大氣三層結構的證據,且底層確認有冰凍水。但木星確切含有多少水量,還需要更多觀察才能找到答案,NASA 朱諾號(Juno)正在使用紅外光譜儀和微波輻射計(MWR)來搜尋水的跡象及豐富程度。

研究已發表在《天文學》期刊。

(首圖來源:NASA

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