防止冰川崩塌的瘋狂計畫——科學家提議建海底巨牆

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 21 日 15:10 | 分類 尖端科技 , 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly

為了防止南北極冰川消融後導致海平面迅速上升,一些科學家正在提出瘋狂的計畫:於冰蓋下方建造巨大牆壁以防止冰山分崩離析。



對生活在沿海地區的人而言,最可怕的莫過於未來南極洲和格陵蘭以北的冰山消融。根據今年 6 月一篇發表於《自然》期刊的研究結論,南極洲的冰層多到一旦全融化,足以提升全球海平面將近 60 公尺,雖然這可能需要經過千年時間,但南極冰融化的速度正在加快也是事實。一旦海平面飆升淹沒家園,連美國邁阿密城市都難逃一劫。

為了防止危機發生,人類可能該採取有史以來最大的地球工程?一項發表在歐洲地球科學聯盟(EGU)期刊《The Cryosphere》的論文確實提出如此瘋狂的計畫。

這篇論文描述我們可以嘗試在冰蓋下方建造巨牆,防止溫水流入導致冰蓋加速分崩離析,為沿海地帶爭取更多應對時間。

研究作者為北京師範大學/芬蘭拉普蘭大學教授 John Moore 與普林斯頓大學博士後研究員 Michael Wolovick,事實上,他們研究冰蓋巨牆概念已經好幾年,最新論文主要是計算出這項工程防止南極洲思韋茨冰川(Thwaites Glacier)崩塌的極限到哪。思韋茨冰川是世界上最寬的冰川之一,只要能阻止它崩塌,那麼阻止其他小冰川便不在話下。

第一種最簡單的方法是在冰蓋下方堆上 300 公尺高的防波堤,與埃及建造蘇伊士運河的材料類似,雖然這不能阻止較溫暖的海水流過冰下,但至少有助於支撐冰蓋、降低崩塌可能性,成功率大約 30%。

第二種方法複雜許多,即直接在冰川底下建造貨真價實的巨牆,這能阻止一半以上的溫水流入,成功率大約 70%,只是技術相對困難。

研究人員強調,冰川地球工程只是阻止冰蓋崩塌的最後一道防線,減少溫室氣體排放永遠是應對氣候變遷的主要任務。

(首圖來源:pixabay

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