過量二氧化碳排放帶來海洋新問題:鹼性海底被溶解

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 10 日 14:05 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

人類活動排放的過量二氧化碳除了堆積在大氣層,也溶入海洋使其酸化、升溫。現在一項新研究確定地球因此出現了另一種症狀:海底開始溶解。



幾千年來,海洋發展出一套邊吸收大氣中過量二氧化碳邊調節 pH 值的方法:海底主要成分為方解石(即碳酸鈣,CaCO 3),來自浮游生物死亡後沉積的外殼,當來自大氣的二氧化碳進入海洋時,會與碳酸鈣中和反應形成碳酸氫鹽。

然而最近幾十年,過量的二氧化碳擾亂了這道精細平衡。根據 Smithsonian’s Ocean Portal 數據,全球海洋自工業時代起吸收了超過 5,250 億噸二氧化碳,海水酸性程度比 200 年前高出 30%,是海洋 5000 萬年時光中變化最快速的時期,帶來嚴重生態浩劫:珊瑚白化、掠食者與獵物食物鏈擾亂、魚類生存本能被干擾等。

而來自美國普林斯頓大學與加拿大麥基爾大學的科學家在收集深海數據、開發海洋環流模型後,發現不堪負荷的海洋因此出現了新症狀:海底開始被過酸水質溶解,尤其在北大西洋與南大洋,前者有幾個區域深度增加了 300 公尺。

雖然這只是模型計算的結果,要真正下潛到海底並花費數十年時間觀察海底是否溶解有一定難度,但仍足以警惕人類。科學家尚不清楚這些變化對深海生物會產生哪些影響,但能確定數百萬年後的地質學家,可以從海底岩石的顏色、成分等資訊,看到今天的人類引發之氣候變遷影響有多大。目前,一些研究人員已經將當前的地質年代稱為「人類世」。

新研究發表在《美國國家科學院院刊》。

(首圖來源:pixabay

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