LIGO-Virgo 數據全分析完畢,挖出 4 個新黑洞碰撞重力波事件

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 04 日 13:55 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

來自 LIGO 與 Virgo 的物理學家團隊從舊數據中宣布,發現 4 個新的黑洞碰撞重力波事件,讓目前已確認的重力波事件數量上增至 11 個;科學家開始能從中看見一些蛛絲馬跡,比如迄今為止兩兩合併的黑洞,質量幾乎全低於 45 倍太陽質量。



人類於 2015 年 9 月 14 日發現史上第一個重力波事件 GW150914,研究人員經過好幾個月分析校對,於 2016 年證實數據無誤,對外宣布愛因斯坦的重力波預言成真。

自那之後,LIGO 與 Virgo 陸續確認了 GW151012、GW151226、GW170104、GW170608、GW170814 雙黑洞併合重力波事件,以及赫赫有名的雙中子星併合重力波事件 GW170817,這次訊號類型與雙黑洞併合完全不同,但科學家老早就預測會有這類型訊號存在,其中伴隨伽馬射線爆發。

現在,LIGO-Virgo 合作計畫終於分析完自 2015 年 9 月以來兩次觀測期間收集的所有數據(第一次觀測期間 2015 年 9 月 12 日至 2016 年 1 月 19 日,第二次觀測期間 2016 年 11 月 30 日至 2017 年 8 月 25 日),再度挖掘出於 2017 年偵測到的四次全新重力波事件,編號分別為 GW170729、GW170809、GW170818、GW170823。

此次檢測亮點為 GW170729 事件,乃目前觀測到質量最大且最遙遠的重力波源,距離地球 50 億光年,兩兩黑洞併合後的新黑洞質量達太陽質量 80 倍。

目前所有重力波事件的 20 個併合前黑洞,有 8 個質量介於 30~40 倍太陽質量,6 個約 20 幾倍太陽質量,3 個約 10 幾倍太陽質量,2 個低至 7~8 倍太陽質量,只有唯一一個質量接近 50 倍太陽質量,也因此科學家開始試著歸納,這些兩兩併合的黑洞其質量似乎都低於 45 倍太陽質量。

▲ 除去 GW170817 雙中子星併合事件,以上為 10 次雙黑洞併合事件中,各黑洞併合前後的質量變化。(Source:LIGO

目前 LIGO 與 Virgo 都在如火如荼升級維護以提升靈敏度,2019 年 2 月即將展開第三次觀測,屆時或許黑洞併合重力波事件開始變成習以為常的檢測,而我們有機會看到另一次中子星併合重力波事件。

(首圖來源:LIGO

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