新發現:系外行星總數再新增 104 顆

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 08 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

以日本東京大學(University of Tokyo)和自然研究機構天文生物中心(Astrobiology Center of the National Institutes of Natural Sciences)博士生 John Livingston 為第一作者的報告指出,他們結合地面望遠鏡和太空望遠鏡僅 3 個月觀測資料,就新發現 100 多顆系外行星,使迄今已確認的系外行星總數達 3,905 顆。這些行星的特性差異甚大,或許可以幫助天文學家發展系外行星和系外生命的搜尋研究工作。



近年許多重大的系外行星搜尋進展大多是 2009 年發射,並於今年退休的克卜勒太空望遠鏡(Kepler Space Telescope)達成,尤其是克卜勒 K2 任務資料。克卜勒是透過行星經過母恆星前方使母恆星亮度下降的「凌日法」(transit)來搜尋系外行星。

Livingston 等人研究 227 個 K2 任務觀測到的系外行星候選者(exoplanet candidate),即 K2 資料中有亮度下降現象,可能為系外行星的天體。他們利用地面與太空各種望遠鏡確認,結果其中 104 顆的確為系外行星,且這 104 顆中 7 顆有少於 24 小時的超短軌道週期。目前還不清楚這些系外行星軌道週期為何這麼短,所以 Livingston 等人未來的重點研究工作,將聚焦於了解這些超短軌道週期的行星如何形成。此外,有幾顆系外行星是小於 2 倍地球質量的低質量岩質行星,還有一些是處在有多顆系外行星的行星系統。

Livingston 表示,雖然克卜勒太空望遠鏡正式退休了,但它的後繼者 TESS 已開始蒐集資料,且最初一個月的工作,已發現許多新的系外行星,顯然未來發現的數量將更多。所以未來數年內,系外行星研究領域勢必會有更亮眼的表現。

▲ 克卜勒 K2 任務資料中心發現的 104 顆系外行星在所處行星系統的公轉狀況。右上方為日期顯示,並以水星(Mercury)軌道和公轉狀況為基準與其他系外行星比較。左側彩色顯示各行星表面溫度,藍色為低溫,紅色為高溫。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖為藝術家想像的 K2-187 系外行星系統成員,來源:NASA JPL-Caltech / R. Hurt, T. Pyle (IPAC), UTokyo / J. Livingston)

延伸閱讀: