揭密特斯拉超級電池工廠,這裡是機器人的世界

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 08 日 0:00 | 分類 機器人 , 自動化 , 零組件 follow us in feedly

今年特斯拉風波不斷,馬斯克先在 Twitter 掀起私有化鬧劇,又在直播抽大麻,多位高層相繼離職,公司股價動盪……



所幸上一季特斯拉終於轉虧為盈,利潤達 3.12 億美元,一切似乎走向正軌,也包括了掌握未來特斯拉產能命脈的超級電池工廠 Gigafactory 1。

早在 2013 年,特斯拉就宣布自建電池工廠的計畫,Gigafactory 1 最終選址內華達州,總投資超過 50 億美元。

目前 Gigafactory 1 整體建築結構占地面積超過 18 萬平方公尺,多層作業區面積超過 46 萬平方公尺,但 Gigafactory 1 尚未完全竣工,現在僅完成 30%。

如果工廠完工,Gigafactory 1 將成為全球物理面積最大的建築,使用面積則僅次於波音艾弗雷特工廠(Boeing Everett Plant)。雖然還未完工,但工廠 2016 年就開始投產,部分 Model 3 電池就是在這裡生產,最近外媒 The Verge 走進特斯拉這家位於荒漠之中的超級電池工廠。

▲ 完工後的 Gigafactory 1 渲染圖。(Source:特斯拉

透過 The Verge 的鏡頭,可以更直覺感受這座超級電池工廠的大,灰色的走廊似乎看不到盡頭。生產車間的主色調為白色和特斯拉標誌性的紅色,這裡是機器人的世界,充斥著機器的轟鳴聲。

不知道為什麼,這座巨大的工廠幾乎不需要人工監督,就達到「無人駕駛」。

參觀 Gigafactory 1 的記者 Sean O’Kane 感歎。正如馬斯克的描述,Gigafactory 就是「一台打造機器的機器」,工廠的組裝線上是機器人承擔大部分的工作。

在 Gigafactory 1 工作的機器人主要有 3 種。自動引導車(AGV)可根據地面磁鐵或導航路標移動或改變路徑,能安全避開人類和障礙物,順暢無阻地穿梭於工廠裡。

▲ 自動引導車(AGV)。

另外一個機器人是自動駕駛智慧車(AIV),可負荷 60 公斤貨物,續航時間長達 19 小時,且會自動充電。

M-900iB 機器手臂則跟很多汽車工廠的機器手臂類似,這款機器手臂每個組合可有效負荷 700 公斤,單個機器手臂可負荷 360 公斤。

但高度自動化也不能完全取代人力,Gigafactory 1 籌建之前就承諾為當地帶來 6,500 個工作機會,並在 2020 年達到每年 35 兆瓦的電池產能,每年生產 20 萬輛特斯拉電動車。

目前 Gigafactory 1 有望提前完成目標,目前特斯拉工廠已有 7,000 多名員工,此外松下公司也租用 Gigafactory 1 的一部分為特斯拉生產電池電芯,並額外僱用 3,000 多人。

松下也為電池生產帶來先進的機器,馬斯克稱松下這些機器讓電池生產速度「比機槍射出的子彈速度還快」。

▲ 松下的電芯製造機。

特斯拉今年電池產能超過 20 兆瓦,很有可能提前達到 2020 年的目標,屆時全球 60% 鋰電池產量都將來自特斯拉,Gigafactory 1 也會成為全球最大的鋰電池工廠。

現在 Gigafactory 1 生產的產品有 Model 3 電池、特斯拉汽車的動力傳動系統及兩款太陽能蓄電池 Powerwall 和 Powerpack。

儘管這些產品都已公開發表,但出於保密原因,參觀記者不允許拍攝具體的生產流程,而工廠工人也是透過玻璃窗口來監管電池生產。

這座投資超過 50 億美元工廠的設計也很考究,為了與周邊環境融合,採用鑽石形狀外觀,屋頂和周圍山頂都鋪設了太陽能面板。同時為了抵禦地震,工廠以 4 種不同的結構建立在 4 個獨立地基上,一個地基的花費就高達 1,600 萬美元。

雖然目前特斯拉主要產能都由加州費利蒙工廠承擔,但 Gigafactory 能讓特斯拉以更低成本量產汽車,包括讓特斯拉轉虧為盈的入門級電動車 Model 3,Gigafactory 是保證 Model 3 不再跳票的關鍵。

特斯拉也在籌建更多 Gigafactory,在紐約水牛城建設 Gigafactory 2,負責製造特斯拉太陽能屋頂瓦片和太陽能模組等產品。

第三家 Gigafactory 則坐落在中國,根據上海環境部門的公告:特斯拉上海超級工廠計畫(一期)建成後,生產車型包括 Model 3 和 Model Y,目標年產 25 萬輛純電動整車。

特斯拉上海超級工廠最終目標是年產量最大達 50 萬輛,《證券日報》援引業內人士消息稱,整個計畫投資或許超過 100 億美元。

按照馬斯克的計畫,還會開設十幾間 Gigafactory,不過這些超級工廠可能不都由特斯拉來建設。對特斯拉來說,Gigafactory 不僅決定了 Model 3 等的產能是否跟上,也寄託了馬斯克對可持續交通和能源生產的願景。特斯拉營運副總裁 Chris Lister 表示:

Gigafactory 對實現公司的使命至關重要,這個使命超越了電動車,目標是要推動世界向可持續能源轉型。

這座沙漠中的工廠正讓馬斯克的目標越來越近,未來馬斯克或許不需要擔心產能問題,而操心到在工廠過夜,還得靠大麻來緩解壓力了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為特斯拉費利蒙工廠;來源:達志影像)

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