經歷人事地震後的 Zoox,獲准在加州提供自動駕駛叫車服務

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 25 日 17:30 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly


今年 8 月份發生了人事地震後,自動駕駛新創公司 Zoox 就一直相當低調。不過,在聖誕節前,Zoox 為投資人帶來了好消息──Zoox 已經成為加州首個拿到執照、可以向大眾開放自動駕駛叫車服務的公司。

加州公共事業委員會表示,Zoox 是加州首個加入美國試點計畫的公司,它的自動駕駛汽車已獲得自動駕駛叫車服務營運牌照,這意味著 Zoox 的車輛能在街上接送普通居民了。

對全自動駕駛城市交通事業的發展來說,這絕對是堅實的一步。

拿到自動駕駛叫車服務營運牌照後,自動駕駛公司能透過乘客的真實反饋不斷對技術進行改進,同時對整個服務框架和細節進行整理,大幅提升用戶體驗。

雖然包括 Zoox 在內的許多自動駕駛公司都有參與路測的測試車,但這些車輛只能搭載自家員工及其家庭成員,獲得的反饋局限性較大。

「在我們實現商業化落地的進程中,這絕對是極其重要的里程碑。如果一切順利,2020 年年底 Zoox 的商業服務就將正式展開。」Zoox 事務管理負責人 Bert Kaufman 說。

不過,Zoox 這張牌照後還有不少「綁手綁腳」的補充條款。

據了解,監管者要求 Zoox 為每輛車配備安全司機,一旦出現緊急情況必須及時接管方向盤。同時,Zoox 的服務暫時不能收費,這就讓 Zoox 未來的商業模式變得難以捉摸。除此之外,Zoox 還得及時向監管部門提交任何有關事故、營運里程和乘客安全協議的數據與報告。

眼下,加州共有 62 家公司拿到了自動駕駛汽車測試執照,不過在 Waymo 的超級主角光環下,大家都顯得有些「寒酸」。

12 月初,Waymo 旗下自動駕駛叫車服務 Waymo One 正式在鳳凰城上線。顯然,亞利桑那的監管者對這家十年前就起步的公司更放心,Waymo 已經可以向用戶收費了。不過為了乘客安全,Waymo 又請回了安全駕駛們。

今年 10 月,Waymo 成了加州首家獲准將安全駕駛請下駕駛座的公司。同時,Waymo 也在申請與 Zoox 相同的叫車服務營運。政府發言人表示,監管部門 11 月就開始審查 Waymo 的申請了。

對於公司的進展,過去 Zoox 一直祕而不宣。本週,Zoox 終於公布了首個安全性評估報告,提供了有關感測器、硬體和測試的一些細節消息。

在自動駕駛行業,Zoox 絕對算一家神奇的公司,成立 4 年多以來已經斬獲了 8 億美元的投資,公司估值更是高達 32 億美元。

不過,盛世之下也有隱憂,今年 8 月份 Zoox 內部就發生了「宮鬥大戲」,7 月初一下給了 Zoox 5 億美元的投資者們拿到了談判籌碼,Zoox 聯合創始人兼 CEO Tim Kentley-Klay(不懂技術)被趕走。

Autodesk 前任 CEO Carl Bass 是 Zoox 的董事之一,人事地震後,他也不得不出面,擔任 Zoox 執行董事。另一位創始人 Jesse Levinson 原本是公司 CTO,現在則被提名為總裁。眼下,Zoox 依然在尋找新的 CEO 人選。

說實話,Zoox 絕對是最遭其他自動駕駛開發者嫉妒的公司,他們認為這家新創公司是依靠 Waymo、特斯拉和 Uber 的熱度才融到大量資金(Zoox 有意吸取 3 家巨頭的特點,整合出一款電動自動駕駛叫車服務體系)。據了解,目前 Zoox 已經擁有一支超過 500 人規模的團隊。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Zoox

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