高通收晶片授權金遭美 FTC 緊盯,2019 年開春將開辯論庭

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 03 日 7:45 | 分類 Apple , 國際金融 , 手機 follow us in feedly


高通除了和蘋果打官司打得沒完沒了,還槓上各國貿易主管機關。根據《彭博》報導,美國聯邦貿易委員會(FTC)指控,高通強迫蘋果等客戶購買晶片,要另外支付授權費,濫用在智慧手機市場的主導權,雙方將在 1 月 4 日進行為期 10 天的辯論。

假若高通敗訴,高達數十億美元的授權費將岌岌可危,而以往這些授權費,都是投入研發晶片,高通也因此維持技術領先地位。一旦研發經費減少,未來競爭力與獲利也會跟著受影響。

晶片授權金惹議,高通官司延燒各國

對此,半導體評論分析師陸行之認為,台灣 2017 年 10 月也對高通晶片獨占濫用展開調查,卻於 2018 年 8 月和解,被外媒視為「逆轉的判決」,這次 FTC 辯論會若因台灣判例,而讓蘋果方處於劣勢,台灣的軟弱難辭其咎。「要知道蘋果對台灣整體高科技及半導體產業的貢獻是數十倍大於高通」,陸行之說。

早在 2017 年 1 月 FTC 就對高通提吿,蘋果見狀也跟著加入,讓高通一度面臨生死關頭。市場擔心高通收授權費的能力,高通股價因此大跌,博通更是想趁機購併高通,最後在 2018 年 3 月,被聯邦政府以國家安全為由,加以否決。除了美國 FTC 出手,高通與蘋果還有各國主管機關的官司,也在全球遍地開花,高通表示,蘋果到現在還有 70 億美元授權費用沒還。

高通之所以惹爭議,最主要就是「授權晶片」政策。手機製造商如果要用高通的晶片,除了花錢買,還得依照產品售價,繳一定比例的授權金,手機定價越貴、賣越多繳越多,累積起來相當可觀。據《彭博》報導,最新的會計年度,併入授權費,高通的總體營收為 52 億美元。

另外高通還拒絕技術授權,如果手機廠不乖乖給晶片授權金,晶片就會停止供貨;另外,高通已累積多項專利,如果要找別家,就會像蘋果足足晚了競爭者一年才推出 5G 手機。一手拿糖、一手拿棍的方式讓許多大廠十分不高興,也讓各國主關機關注意到,高通想藉此壟斷市場。《彭博》表示,高通技術領先沒人否認,問題就在於高通應該將標準架構授權給他廠,才能確保市場健康。企業對上國家的官司,也在美國、歐盟、台灣、南韓、中國等地上演。

▲ 美國貿易委員會控高通壟斷市場,今年 1 月將在加州法院進行辯論,若高通敗訴,將危及授權金,領導地位恐不保。(Source:shutterstock)

7 億美元投資換和解,高通官司在台灣過關

不過,台灣公平會 2017 年 10 月認為高通在「基頻晶片標準必要專利的授權架構」構成獨占濫用,處以新台幣 234 億元罰鍰,沒想到不到一年就翻盤,2018 年 8 月雙方在智慧財產法院達成和解,罰金降到新台幣 27.3 億元,引起聯發科的強烈不滿。

高通提出 6 大承諾,未來 5 年投資 7 億美元(約新台幣 215 億元),推動台灣 5G 和 AI 產業,另外加上已繳納的新台幣 27.3 億元罰鍰,金額已超越當初處分的 234 億元。另外,還對台灣廠商提供「最惠國待遇」,台灣手機製造商(包括鴻海、和碩等手機代工廠)只要能找到在其他國家高通授權的優惠條件,台灣廠商一概適用,這也被外界認為高通誠意十足。

目前為止,高通已在台灣成立「台灣營運與製造工程暨測試中心」、「多媒體研發中心」、「行動人工智慧創新中心」,三大研發中心皆預計於 2019 年正式營運,高通表示這是高通針對台灣「新市場拓展」的重要長期投資。

另一方面,聯發科卻對這樣的結果不能認同。聯發科認為,政府未要求高通改正違反壟斷的行為,就達成和解,等於將原判決結果完全廢棄,加上政府未要求元件層級授權,也未調整手機整機收費的權利金模式,基本上就是沒堅持維護公平競爭的執法立場。

中國祭出反壟斷最貴罰單,南韓攜 5 廠齊告高通

美國 FTC 採取行動前,中國國家發展和改革委員會(簡稱發改委)在 2013 年 11 月就對高通進行反壟斷調查,2015 年 2 月高通宣布與發改委和解,發改委也開出 9.75 億美元罰單,是中國反壟斷歷史上最高的罰單。

2016 年南韓公平貿易委員會(FTC),也以濫用專利為由告上高通,開出 1.03 兆韓圜(約 9.2 億美元)罰單。有趣的是,南韓 FTC 還找來蘋果、英特爾、聯發科、華為、三星助陣,一起對高通提出聯合訴訟,但三星與高通簽署了專利交叉協議,退出訴訟團,改由 LG 電子接手。自 2017 年 10 月以來,FTC 和高通已進行 11 次聽證會和審訊,還需要幾年時間,南韓法院才能做出裁定。

繼中、美、台、韓連番圍剿後,歐盟也加入訴訟的行列。根據《路透社》2018 年 12 月 24 日報導,歐盟委員會宣布,對高通祭出 9.97 億歐元(約 12.29 億美元)的反壟斷罰款,隨後高通也表示,將提起上訴。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:高通

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