20 億年內大麥哲倫雲將撞上銀河系,喚醒中心超大質量黑洞

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 04 日 13:16 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


模擬告訴我們,與仙女座星系暴力碰撞是銀河系的最終命運,也許自此不復存在。但可能不用等到碰上仙女座星系,銀河系就先遭受重擊,一項最新研究指出,大麥哲倫雲會更早與銀河系碰撞,屆時可能喚醒銀河系中心的超大質量黑洞,把我們的星系變成活躍星系核;太陽系則有微小機率被踢出銀河系。

大麥哲倫雲(LMC)是一個圍繞著銀河系運轉的衛星星系,與銀河系距離約 16 萬 3,000 光年,直徑約銀河系 1/20,恆星數量約 100 億顆(銀河系的 1/10),以每秒約 400 公里的速度前行。

過去研究認為,大麥哲倫雲會一直待在安全距離之外,或者逐漸擺脫銀河系的引力束縛自成一家,但英國杜倫大學天體物理學家 Marius Cautun 最新模擬研究卻表明,大麥哲倫雲最終會減速並靠向我們,並在約 20 億年內撞入銀河系,雖然不會對我們的太陽系造成直接衝擊,但會觸發間接傷害。

第一種是當大麥哲倫雲進入銀河系後,會稍微改變恆星與行星的軌道,對我們而言,一旦地球因此被迫離開適居帶,環境將變得過熱或過冷,不利生命存活;第二種間接傷害就沒那麼走運了,太陽系可能有 1~3% 機率被踢出銀河系家園,進入更黑暗的星際空間流浪。

此外,大麥哲倫雲與銀河系的碰撞還可能喚醒銀河系中心休眠的超大質量黑洞人馬座 A*(Sagittarius A*),使其規模大小膨脹 10 倍,如果到那時候,地球還有人類後代子孫存在,他們將看到一場壯麗的宇宙煙火秀,來自超大質量黑洞向周圍空間噴射的極亮高能輻射(模擬結果預估應該不會襲擊到地球)。

銀河系與仙女座星系的暴力碰撞在 40~80 億年後,但與大麥哲倫雲碰撞的時間點更早,在 20 億年後就會發生。新論文發表在《英國皇家天文學會月刊》。

註:仙女座星系(Andromeda Galaxy)距離太陽系約 250 萬光年,是本星系群最大的星系,排名第二大的銀河系得稱它一聲老大。

(首圖來源:NASA

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