嫦娥四號搶登月球背面,外星燃料是目的?

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 07 日 15:30 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


中國奮起直追,展開野心勃勃的航天計畫,去年不但在軌道火箭發射領域(主要用於衛星)超越美國,自行開發的「嫦娥四號」探測器,更在今年 1 月 3 日率先登陸月球背面,受到全球矚目。分析人士認為,中國此舉可能是為了採集次世代太空梭燃料,進一步探索太空。

美國國家航空暨太空總署(NASA)局長 Jim Bridenstine 特地推文恭賀嫦娥四號團隊,並稱這是人類首度創舉,乃一項令人印象深刻的成就!

Bridenstine 曾在 2018 年 11 月 27 日推文,宣布要跟美國企業合作登月計畫,還說美國重返月球表面的速度會比大家想像快。

Zero Hedge、南華早報引述外媒報導,月球表面風化層富含大量氦-3(Helium-3),這種同位素不具放射性,理論上可當作燃料,用於次代太空梭。在月球挖礦也比小行星輕鬆許多,除了跟地球距離不遠,月球上也有重力。不過,把氦-3 帶回地球的費用目前仍太高昂。

中國的下一步,可能是想在月球打造基地。美國已開始辯論,究竟是要儘快派太空人重返月球,還是花更久時間直接打造月球基地。聖母大學月球專家 Clive Neal 說,美國是以每位總統任期為單位來思考,中國想的卻是數十年的長期策略。

Neal 認為,中國也許是要測試自己的能力,看看能否執行更為複雜的任務。中國之所以讓登陸機器人選在月球最古老、最深的環形山降落,目的應是要從距離地球較遠那端的月球表面,深入觀察太空,因為地球的無線電波已力有未逮。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:Flickr/Kenneth Hagemeyer CC BY 2.0)

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