世界上所有塑膠垃圾的價值,能同時買下蘋果、Google、微軟、亞馬遜

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 19 日 12:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

2018 年度統計數字裡,藏著一個成為全球首富、買下市值最高科技公司的祕密。

2018 年除了有各類年度詞語,其實還有一些鮮為人知的年度統計數字。英國皇家統計學會(Royal Statistical Society)公布的年度數字是:90.5%。

90.5%,是全球未經回收利用的塑膠垃圾率。這個數字從 200 多項提名被選中,反映了大眾認為急需解決的社會議題。

英國皇家統計學會主席認為,極少數的塑膠被回收利用,因此大量塑膠垃圾在地球堆積,這是龐大、與日俱增、真正的全球性難題。

人類從 60 年前開始大規模生產和製造,塑膠在消費品的使用中逐漸占據重要地位,歷年產生的塑膠垃圾有 63 億噸,其中 90.5% 沒有回收利用。如果我們不調整生產和使用塑膠的方式,到 2050 年,地球將有 120 億噸塑膠垃圾。

參與這次年度數字評選的聖路易斯華盛頓大學 Liberty Vittert 教授還幫大家算了一筆帳

2018 年產生的塑膠,可裝滿 72 兆個大購物袋。每個大購物袋可裝 31 個塑膠瓶,每個塑膠瓶的製造成本是 3.25 美分,因此一個裝滿空塑膠瓶的購物袋價值為 31×3.25=100.75 美分,約等於 1 美元。

也就是說,2018 年產生的 72 兆袋塑膠垃圾,生產成本為 72 兆美元。

72 兆美元可以買到什麼?可以買下蘋果、亞馬遜、Google、微軟、沃爾瑪、埃克森美孚、通用汽車、AT&T、Facebook、美國銀行、Visa、英特爾、家得寶、匯豐銀行、波音、花旗銀行、安海斯─布希(美國最大啤酒釀造廠),以及美國國家橄欖球聯盟、美國職業棒球大聯盟、英超所有隊伍。

你也可以理解成,如果有人把地球廢棄的塑膠都回收起來,那麼全球首富這個位置就是他的了。

過去 20 多年,中國曾是全球最大洋垃圾進口國,累積接收了 1.06 億噸洋垃圾,包括全球超過 45% 的塑膠垃圾。中國也在 2018 年頒布了嚴格的洋垃圾禁令。

美國喬治亞大學在 2018 年中的研究分析認為,中國實施洋垃圾禁令後,全球 2030 年將有 1.11 億噸塑膠垃圾無處安放。1.11 億噸塑膠垃圾是什麼概念?相當於 2,040 萬頭成年非洲象的重量。

▲ 橙色黃色的線條表示 2016 年進口到中國的塑膠垃圾。(Source:sciencemag.org

塑膠垃圾的進口源,主要是美國、英國、德國、日本、加拿大、澳洲、墨西哥等國家,但非洲坦尚尼亞、南美洲智利及東南亞印尼等發展中國家,也曾向中國出口塑膠垃圾。

中國的洋垃圾禁令,讓發達國家那些被分類回收的垃圾,已被送往當地的垃圾掩埋場,還有一些開始運往越南、泰國等地。

受中國洋垃圾禁令影響,去年 1~4 月期間,台灣接收的英國進口塑膠垃圾同期上漲 12 倍,馬來西亞增加了 2 倍,泰國增加了 50 倍。

越南為了避免成為下一個世界垃圾接收場,從 2018 年 6 月開始也暫定出進口塑膠垃圾、限制進口廢紙垃圾的禁令。

沒有人想要家園成為垃圾堆積場,那些無處安放的塑膠垃圾,都是被浪費的資源。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay 

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