Oumuamua 並不孤獨,每年會有 2 顆通過太陽系內側

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 20 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly


2017 年,第一個被發現拜訪太陽系的星際訪客斥侯星(Oumuamua)引起不小轟動,雖然天文學家仍在爭論這顆雪茄形天體是小行星或彗星,或甚至是外星飛船,但天文學家能確定的是:Oumuamua 並不特別。

耶魯大學天文學家 Greg Laughlin 在美國天文學會演講時表示,他估計銀河系約有 1026 個這類天體。此外,哈佛大學研究也表明,每年約有 2 顆類似 Oumuamua 的天體穿越太陽系。透過估計星際彗星的密度,研究人員認為這類星際天體,每 30 年會與太陽碰撞一次,而每年約有 2 顆會通過水星軌道內。

Oumuamua 是 2017 年 10 月,被位於夏威夷的泛星計畫(Pan-STARRS)望遠鏡發現,2017 年 9 月 9 日達到近日點,距離太陽約 0.26 天文單位。國際天文學聯合會將它正式編號為 1I/2017 U1,I 表示為星際物體。Greg Laughlin 認為,銀河系這種天體總質量約 1 千億個地球重,是被類似木星、土星等巨大氣體行星甩出。雖然太陽系一年可見 2 次類似 Oumuamua 的天體,但 Oumuamua 永遠不會遇到另一顆星,因為它每 1014~1015 年才有機會接近另一顆恆星。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:Original: ESO/M. Kornmesser Derivative: nagualdesign [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons

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