已達耐熱極限,格陵蘭冰蓋加速融化,年損冰量 10 年增加 4 倍

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 22 日 14:23 | 分類 環境科學 , 自然科學 follow us in feedly


全球暖化肇事,俄亥俄州立大學一項新研究表明,格陵蘭冰蓋自 2003 年起融化速度比科學家預想中還要快,至 2012 年加速了 4 倍,可能已達忍耐全球變暖的臨界點,恐將成為 20 年內全球海平面上升的主要來源。

格陵蘭為世界最大的島嶼,由於面積龐大,常被稱為格陵蘭次大陸,全島約五分之四地區位於北極圈內,終年冰雪覆蓋,只有島的極北部和東西兩邊狹長地帶空氣異常乾燥,難以形成積雪,地表才得以暴露。過去有研究指出,格陵蘭冰蓋覆蓋之下為峽谷地形。

但一項新研究利用 NASA 與德國航太中心(DLR)合作研發的重力回溯及氣候實驗衛星(Gravity Recovery and Climate Experiment,GRACE),發現格陵蘭島在 2012 年損失的冰量是 2003 年 4 倍之多,主要集中於格陵蘭西南部,且 2002~2016 年間,格陵蘭每年損失約 2,800 億噸冰,能使全球海平面每年增加 0.03 英吋;若格陵蘭冰蓋完全融化,則全球海平面將上升 7 公尺。

研究主要作者、俄亥俄州立大學地球科學家 Michael Bevis 表示,該結果將對紐約、邁阿密等沿海城市以及海島型國家產生嚴重影響。

加速 2003~ 2012 年期間格陵蘭島冰蓋融化的原因,是受全球暖化而加劇影響力的北大西洋震盪(North Atlantic Oscillation,NAO)現象。當 NAO 處於正週期時,格陵蘭島天氣往往是陰天,因此冰蓋不易融化,但當 NAO 處於負週期時,格陵蘭島天氣就會變溫暖,導致冰層融化。

2000 年之前,格陵蘭當地整體平均氣溫很低,之前 NAO 的正負週期循環已持續了數千年,但都沒有對格陵蘭冰蓋產生太大影響。但 2003~ 2012 年期間時值 NAO 負週期,又受到全球暖化「加持」,導致格陵蘭島冰蓋以前所未見的速度融化。至於 2013 年起至今,格陵蘭島又處於北大西洋震盪正週期,所以冰蓋融化速度「突然放緩」,但科學家並不因此感到寬慰。

Michael Bevis 說,當一個小週期就能導致冰蓋大規模融化,意味著格陵蘭島可能已來到忍耐全球暖化的「臨界點」,一旦未來持續變暖,我們將看到最糟的結果。新論文發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)。

(首圖來源:pixabay

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