福斯、福特要合作拚未來,自動駕駛公司 Argo AI 會是雙方開山作品嗎?

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 19 日 9:15 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 電動車 follow us in feedly

今年 1 月中旬正式啟動的福斯─福特聯盟又有新進展。近日,內部消息顯示,本週福斯與福特高層將在美國迪爾伯恩商談未來在電動和自駕車領域的深度合作並簽訂諒解備忘錄。據了解,兩家巨頭可能會攜手將 Argo.ai 做大做強。




今年 1 月正式建立合作關係後,福特與福斯一直在討論後續合作細節及未來投資。顯然,雙方不甘於只在商用車市場分一杯羹,他們要星辰大海。

電動化節奏有差別

據 CNBC 報導,兩家巨頭的談判包含電動及自動駕駛合作,但由於福特與福斯在電動車領域有不同計畫,且兩家公司的節奏有差別,因此相關合作暫時未取得重大進展。

福特更傾向從高階電動車入手,比如一直進行的電動版野馬計畫(預計 2020 年發表),而福斯繼續貫徹在地化策略,要在普通乘用車市場打出一片天。

不過,也有消息人士透露兩家公司在電動車合作相關細節。原來,談判初期福特曾提議投資福斯的電動車平台,做為回報,福斯則要投資福特的自動駕駛部門。

其實,兩家公司在電動車領域都出了力,2022 年之前福特計畫投資電動車部門 110 億美元,福斯 2023 年之前則要在電動車燒掉 500 億美元。

對兩家公司本週的「祕密」談判,福斯暫未置評,不過 CEO Herbert Diess 對與福特的合作相當期待,他認為「雙雄聯姻將提升雙方在快速變化市場的競爭力」。

福特則聲明表示:「我們與福斯的談判還在進行。我們討論的均是建設性事項,橫跨多個領域。一旦兩家公司對具體事項達成共識,就會公布相關細節。」

Argo 又有新「乾爹」了?

隨著自動駕駛和電動化競賽更深入,大家也逐漸意識,這種投資巨大的超級計畫不是一家公司能單獨完成,因此合縱連橫成了新趨勢。

近日有消息顯示,福特對頭通用正嘗試和亞馬遜一起,共同投資電動車新創企業 Rivian。去年,通用旗下自動駕駛部門 Cruise 還成功吃進了軟銀願景基金與本田的投資,估值躍升至 146 億美元。

就連臥薪嘗膽十年,在自動駕駛領域遙遙領先的 Waymo,也免不了找幫手「壯膽」。有消息顯示,Waymo 正與雷諾─日產─三菱聯盟接觸。

「這種業務自己肯定做不來」,福特 CEO Jim Hackett 說。「這個變革的時代必然導致整個汽車生態的進化」,顯然,福斯與福特的目標並不是活下來,還要在變革時代活得精彩。

兩家公司談判還在進行,誰也說不清福斯到底會開給 Argo AI 多大支票。不過,兩家公司給了 Argo 40 億美元的估值。

消息人士指出,去年 12 月福特和 Argo 就向福斯拋出橄欖枝,這也是福斯─福特聯盟未來的重要項目,不過當時保守的德國巨頭覺得福特有些「獅子大開口」。

福斯在猶豫什麼?

去年 11 月,《底特律新聞》就曾報導,福斯正與福特磋商投資 Argo,德國巨頭可能出手就是 10 億美元。不過,據路透社報導,福斯與福特砍價,Argo 的投資額降至 5 億美元。

其實影響福斯爽快掏腰包還有個癥結:福斯就有自動駕駛計畫──奧迪的智慧自動駕駛部門(AID)。奧迪是福斯集團旗下豪華品牌,AID 則是奧迪的全資子公司。與福特一樣,AID 和奧迪也計劃在 2021 年推出自駕車。

消息人士透露稱,福斯一直將奧迪 AID 當成與福特合作的談判籌碼。不過,對這家只有 150 名員工和 12 輛測試車的「小公司」,福特恐怕不願承認福斯亮出的價碼。據悉,兩家公司正談判 AID 的估值。

當然,對福斯來說,將雞蛋放在一個籃子顯然不明智。之前就有消息稱福斯嘗試收購 Aurora,但最終沒能如願,原因還是價碼談不攏。拿到新一輪投資後,Aurora 也成功晉升獨角獸行列,恐怕現在福斯更「高攀不起」。不過,兩家公司的合作關係還在,福斯與福特結盟後,Aurora 會扮演什麼角色,現在還是未知數。

對雙方來說,即使拋開技術交流,政策和監管紅利也相當巨大。近些年來,福斯一直深耕南美、非洲和中國市場,但美國市場卻遲遲打不開,福特則是這裡的「地頭蛇」。

需要注意的是,福斯與福特在相關事務深入討論其實很有必要,因為過去幾年雙方都花了大量時間和金錢,搜尋許多問題的答案,多交流能讓兩方真正把錢花在刀口上。

一直以來,Argo 都是「獨狼」,沒有使用其他公司自動駕駛技術的歷史。即使兩年前拿了福特 10 億美元投資,也沒有吸收福特現有的自動駕駛技術,而是繼續堅持自家獨立開發的虛擬駕駛系統。

當然,Argo 可沒少用福特的工程師,未來會否德國人加入團隊並擦出不同的火花,拭目以待。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖為福特 CEO Jim Hackett 和福斯 CEO Herbert Diess 於今年北美國際車展,來源:福特

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