以色列也想登月,全靠超級富翁贊助

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 23 日 11:42 | 分類 航太科技 follow us in feedly


以色列非營利組織 SpaceIL 於昨天晚上搭乘 SpaceX 的 Falcon 9 火箭成功發射月球著陸器 Beresheet,開始為期 40 天的登月之旅。Beresheet 的登月任務是拍攝一些照片並進行一些實驗。如果成功,以色列這個擁有不到 900 萬公民的國家將加入俄羅斯、美國和中國,成為第四個登月國,同時也是這是第一個私人資助的登月任務。

SpaceIL 是登月計畫背後的非營利組織,從 2007 年的 Google Lunar XPRIZE 發展而來,雖然參加比賽的所有團體都沒有設法達到最後期限,獎金的提議被撤回,但是一些參與者確實承諾繼續研究他們的想法,其中包括 SpaceIL。

如果價值 1 億美元的 Beresheet 登月艇可以安全登月,它會將照片送回地球並進行一些磁性調查。目標著陸點位於稱為 Mare Serenitatis 的北半球熔岩平原,科學家已知那個地方存在磁異常。登月艇上機器人的機載磁力計設備將取得月球多個地方的測量結果。

領導 Beresheet 科學團隊的以色列魏茨曼科學研究學院 Weizmann Institute of Science 的 Oded Aharonson 教授 Oded Aharonson 表示,月球不產生全球磁場,但在表面上,各個區域或岩石有不同的磁性水平。他進一步指出,「如果我們能夠測量這些岩石的磁性,我們就可以開始了解這種磁性是如何以及何時出現的。」

登月艇還搭載一種與美國 NASA 合作的後向反射器,一種將光線反射回光源的裝置,它將加入當年已經被阿波羅號放在月球上的其他反射器,用於測量距離和月球動態。此外,登月艇還載有一個數位文件的時間膠囊,大小就一個硬幣大,包含聖經、兒童畫、以色列的國歌和藍白旗,以及大屠殺倖存者的記憶。

Beresheet 由 SpaceIL 與國有以色列航太工業(IAI)合作建造,耗資約 9 千萬美元,出生於南非的以色列億萬富翁 Morris Kahn 是主要支持者,但美國共和黨和親以色列的資助者 Miriam Adelson 與其 經營賭場的丈夫 Sheldon Adelson 也提供 2,400 萬美元。

無論任務成功與否,Beresheet 的意義在於做為私人資助的月球登月任務探路者。美國和歐洲的航空機構都表示打算使用商用登月艇將一些科學實驗品或人再度送上月球。在接下來的一個月裡,SpaceIL 的 Beresheet 將執行一系列定相循環,採橢圓軌道慢慢遠離地球,直到進入月球軌道。然後將在月球軌道上運行六天直到著陸為止。第一次登陸機會將在 4 月 11 日。

(首圖來源:Flickr/Official SpaceX Photos CC BY 2.0)

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