不讓電池成環保殺手,美國能源部成立鋰電池回收研發中心

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 26 日 8:15 | 分類 生態保育 , 電池 follow us in feedly

為了不讓電池成為環保大敵,美國能源部已成立鋰離子電池回收技術研發中心「ReCell Center」,為廢棄鋰電池找到第二春之餘,還可以降低鋰礦過度開發而出現供應短缺的風險。




近年來鋰離子電池應用範圍越來越廣泛,從智慧型手機、筆記型電腦到電動車、儲能系統,鋰離子電池可說是無處不在,只不過在電池壽命殆盡後,隨之而來的是龐大的廢棄鋰離子電池。先前加拿大電池回收公司 Li-Cycle 便指出,隨著電動車購買量逐年攀升,2030 年將產生 1,100 萬噸廢棄鋰電池。

鋰電池含有鈷、鋰、鹼與石墨等材料,雖然說這些資源都可以再次利用,但各國的鋰電池回收率都相當低,美國回收率甚至低於 5%,若沒有妥善回收機制,未回收的鋰電池將產生龐大環境污染,且電池的鋰、鈷等核心元素產量也有限,更不能一直開採礦場。

對此,美國能源部上月宣布,將斥資 1,500 萬美元在阿貢國家實驗室展開為期 3 年的研究計畫,以及成立全新電池回收研究中心「ReCell Center」,並集結阿貢實驗室、橡樹嶺國家實驗室、國家再生能源實驗室與各大大學人才,希望可以攜手研究鋰電池回收與製造技術,最終迎頭趕上中國與其他國家的發展進度。

未來計畫則將專注在以下 4 項領域中:

  1. 從電池鋰陰極中回收材料,希望能以低成本加工法直接將材料用到新電池中。
  2. 創造兼具低成本與高效的回收方法,進而開發新的收入來源。
  3. 從回收電池進一步開發出新的電池設計,讓未來的電池更容易被回收。
  4. 開發與使用新的建模、分析工具。

美國專家指出,鋰鹽產地主要集中在南美洲、非洲以及澳洲,鈷則是以剛果為主,最近因貿易戰跟美國齟齬不斷的中國,更是鋰電池製造重地,能源部能源效率和再生能源辦公室助理秘書 Daniel R. Simmons 表示,過度依賴將不利於國家安全。

且預期未來鋰電池的需求還會持續增加,ReCell Center 主任 Jeff Spangenberg 表示,未來十年內將會有愈來愈多車廠投入電動車研發,再加上最近也將迎來電動車電池退役潮,現在是展開電池回收研究最佳時機。

(首圖來源:Flickr/massmatt CC BY 2.0)

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